Zondag 22 januari:                          Liessel.

Er lag nog steeds her en der wat sneeuw, al viel het op de MTB routes in de omgeving wel mee. Zaterdag werd er zowel door een paar eenlingen als door wat kleine groepjes op de mountainbike en gravelbike wat km’ s gemaakt. Over het algemeen goed begaanbare paadjes en paden, soms opletten op wat verraderlijke besneeuwde en wat ijzige gedeeltes, maar in totaliteit viel het erg mee.
Op zondagmorgen temperaturen zo rond het vriespunt en de ondergrond soms net wel en vaak net niet bevroren. Maar in elk geval prima om te fietsen en evenals zaterdag bij de les blijven op die paar wat ijzige gedeeltes. Alweer een paar eenlingen en een paar groepjes zowel heren als dames voor plaatselijke mountainbike tochten, voornamelijk Meijel-Neerkant-Liessel-Dennendijk. De opkomst was duidelijk wat minder dan gebruikelijk, gezien de winterse omstandigheden begrijpelijk. Dat neemt niet weg dat diegenen die wel voor de fiets kozen hun favoriete sport toch naar believen uit konden oefenen. Eindstation de Heere om even bij te praten en daar was het goed toeven. Al met al toch een sportief de moeite waard weekend!

Na een volledig verregende zaterdag een druk bezochte zondagmorgen. Erg goede opkomst, het was dan ook prima weer, wel een erg stevige zuidwesten wind, maar de zon deed haar uiterste best deze morgen. Dat betekende ook dat het behoorlijk op had kunnen drogen en dat was ook wel nodig ook. Het merendeel koos, en dat is ook gebruikelijk half januari, voor de mountainbike. Diverse groepen werden er gevormd en veelal wordt dan Neerkant Liessel gekozen als terrein. Zo ook ditmaal, de parcoursen zouden er daar goed bij liggen, evenals Meijel vanzelfsprekend. Het was aan de kleding na afloop dan ook duidelijke te zien dat de omstandigheden daar prima voor waren. De gravelgroep had voor een tocht naar Tegelen gekozen en zag er minder schoon uit, maar wel een tevreden gezelschap. Tenslotte een groep van vijf heren die de voorkeur gaven aan de wegfiets. Het decor was de korte versie van de Vélo-tour Midden Limburg van ruim 70 km. Dat betekent tot het keerpunt zwaar werk tegen de wind en ontspannen profiteren vanaf Heel naar de Heere. De afsluiting is gezellig en de natte zaterdag is gauw vergeten.

Zondag 8 januari:                            Geistingen.

De dag begon prima en de vooruitzichten tot na de middag beloofden ook goed uit te pakken. Dus een tiental wegfietsers, grotendeels dezelfde groep als op zaterdag, en er was al overleg geweest over de te kiezen route. Dat was rondje Geistingen van tegen de 70 km, een bescheiden begin, maar met het vertrek om 9.30 uur zou dat betekenen rond het middaguur weer terug. Het liep jammer genoeg net wat anders, want de regen kwam wat eerder dan voorspeld. Net voorbij het keerpunt Geistingen trok er een donkere wolk op boven de groep en dat zou zo blijven totdat de groep weer in Meijel terug was. Het regende niet veel, maar wel genoeg om een nat wegdek te realiseren en dat betekent dus opspattend water en langzamerhand dringt er toch wat water door de kleding en overschoenen. Gelukkig was het niet koud, al koelt het vanzelfsprekend wel wat af als je nat wordt. Dus verlangen de renners erg naar de warme kop koffie en de soep bij de Heere. Een aantal besloot snel eerst thuis een douche te nemen en keerde terug voor de afsluiting. Al met al toch een tevreden groep na afloop, al was een droge rit mooier geweest, het kan niet altijd meezitten. Verder waren een groepje dames, een groep gravelrijders en een groepje mountainbikers actief deze zondagmorgen. De mountainbikers hadden waarschijnlijk het meeste profijt van de beschutting van het bos, zij leken met meest schoon en relatief droog te zijn gebleven.  

Zaterdag 7 januari:                        Sjeiven Dörpel.

Begin januari en ongekend zacht weer, na een regenachtige periode. Een wat bleek maar al voelbaar zonnetje aan de hemel, wel een behoorlijke zuidenwind. Dat bracht behalve een klein aantal mountainbikers een elftal heren op de been voor de eerste wegtocht van het jaar. Er werd gekozen, gezien de windrichting, voor ronde Sjeiven Dörpel. Daar bestaan twee versies van, een van 88 km en een van 77 km. De tweede werd gekozen, het is immers nog winter en de wind was stevig. Dat betekende hard werken voor de kopmannen. Na Aldeneik even langs de Maas en daar is de hogere waterstand en de stroomsnelheid van het water goed zichtbaar vanaf de dijk. De lasten werden keurig verdeeld en eenmaal de wind van achteren werd door een aantal het tempo tijdelijk stevig opgevoerd. Het bleef wel binnen de perken, het was van relatief korte duur, zodat niemand in de problemen kwam. De conclusie was unaniem, even wennen aan de wegfiets en een andere houding, maar het voelt toch heerlijk om het veldseizoen even te onderbreken met een prachtige tocht op de weg. De Siem is nog operationeel, dus daar werd zoals gebruikelijk op zaterdag de hele mooie rit nog even gezellig afgesloten.

Zondag 18 december:                   Liessel / Grashoek.

De gevoelstemperatuur bedroeg bijna minus tien graden deze zondagmorgen, het vroor nog behoorlijk, wel een volle zon, die vooral op de open stukken het wat aangenamer maakte. Het was dan ook beduidend minder druk. Een aantal had de voorkeur gegeven aan het wandelen, ook iets voor te zeggen, want daar was t een uitgelezen mooie zondagmorgen voor. Toch een tiental mountainbikers aan het vertrek, twee vijftallen dus, waarvan een vijftal besloot Neerkant Liessel te fietsen en het andere vijftal besloot Grashoek op te nemen in hun rit, ook om zoveel mogelijk verbindingsstukken te vermijden. Laatstgenoemde groep werd nog voordat het Startebos ingereden werd al uitgedund tot vier. Eentje had lek en omdat het te koud was om teveel stil te staan, besloot de getroffene huiswaarts te keren. Jammer voor hem, want het betekende uiteindelijk het gemis van een hele leuke rit. Niet veel aan te doen. Het Startebos-spoor liep tegengesteld aan het Méél by Day parcours en via de twee bruggen naar de Belgenhoek. De bossen van Grashoek liggen er mooi bij, de singeltracks zijn bevroren en het betekent geconcentreerd rijden, ook al zijn ze niet echt glad. Omdat de groep niet groot was werd ook voor de puckelpiste gekozen ditmaal en dat is toch weer eens leuk om die erbij te hebben. De Scheper Jannebaan is bevroren dus die loopt lekker evenals het Neerkantse parcours. Even met de neus in de wind op weg naar Meijel om het totaal aantal km’ s op bijna vijftig te brengen. Dan is het tijd voor koffie, echt opwarmen is niet nodig, iedereen heeft zich prima warm kunnen fietsen. De enige vrij algemene opmerking is koude vingers. Tevreden fietsers en wandelaars overigens, konden nog even gezellig nakletsen en vooruitblikken op de finale WK die s’ middags op het programma staat. Een hele leuk fietsweekend ondanks en mogelijk zelfs dankzij de droge winterse omstandigheden !

Zaterdag 17 december:                               Neerkant Meijel.

Een koude zaterdagmiddag, vrieskou en een hoge relatieve luchtvochtigheid maakten het voor het gevoel nog frisser. Dus werd besloten door een handvol mountainbikers niet ver van huis te gaan en zoveel mogelijk binnen de beschutting van het bos te blijven. Dat betekende tweemaal de permanente ronde van Meijel en tweemaal die van Neerkant. Omdat beide parcoursen behoorlijk technisch zijn is het toch flink intervalwerk. Van de kou is weinig te merken, want het is een optimale mogelijkheid je warm te fietsen. Alleen het stukje op weg naar de koffie is die weer echt merkbaar. Er fietsen nog een paar eenlingen rond en even nadat de mountainbikers binnen zijn voor de koffie, komt een drietal gravelbikers binnen, twee heren en een dame. Ook die hadden het prima naar hun zin gehad en ook zoveel mogelijk beschutting opgezocht. Groot voordeel van dit weer is dat de paden er voortreffelijk bij liggen. Leuke zaterdagmiddag en tijdens de koffie kan nog een stukje van de troostfinale van het WK meegepikt worden.



Zaterdag 10 en zondag 11 december:    Méél by Night / Day.

Het weekend stond in het teken van de inmiddels traditionele mountainbike toertochten georganiseerd door TWC de Vélo.
De omstandigheden waren voortreffelijk, droog en heel licht vriezend weer. Dus prima ondergrond en met name voor de Nightbike versie is dat een groot pluspunt. Vele vrijwilligers waren op zaterdag actief, het uitpijlen, voorbereiden van de startlocatie, opbouwen hindernissen en noem maar op. De start was om 19.00 uur en het werd al snel duidelijk dat de opkomst, ondanks de voetbalwedstrijd tussen Engeland en Frankrijk, wel goed zou komen. Het begin werd gevormd door het vaste parcours in de Simonshoekse bossen, onderbroken door ook de inmiddels traditionele toer door de koeienstal van Johan Philipsen. Voor veel renners een mooi fun-element. Wat dat is het natuurlijk, de Nightbike is een combinatie van sport en wat ongebruikelijke fun. Heel leuk, ook gezien de reacties van de deelnemers na afloop. Vanzelfsprekend de nodige aanmoedigingen bij het in- en uitrijden van de stal, waar rust en tevredenheid heerst. De positieve bijdrage van de boeren komt fantastisch tot uitdrukking hier in lastige tijden voor deze bedrijven. Het is een prachtig gezicht zo’n lint met lichtjes dat zich door het bos slingert. Ook jeugdige deelname, met name de groepjes uit Liessel onder begeleiding, zijn mooi om te zien. Jeugdig talent in de notendop wordt enthousiast gemaakt voor de wielersport. Petje af voor hun begeleiders !
Na de Simonshoekse bossen moet op de parkeerplaats bij Haazen een palletparcours afgelegd worden, een leuk intermezzo. Dat is het ook op het bedrijf van Mart Broens, waar Mart de nodige bulten heeft voorbereid en de grondverzetmachines in de spotlights heeft staan. De eerste halte is bij café Colé, waar de koffie, thee en cake, peperkoek en sportdrank aangeboden wordt door vrijwilligers. Via een lus langs het Deurnese kanaal naar het Startebos, waar de smalle paadjes in het donker een extra dimensie toevoegen en het wat spannend maken. Op zaterdag is het op naar het Neerkantse parcours, maar vooraleer daar wordt binnen gereden een ander fun-element. Dat bestaat uit een mooi voorbereide rit door de Bouwmaterialen Neerkant aan de Moostenstraat. Ook hier leuke reacties op dit extraatje. Het is dan ook erg mooi voorbereid en leuk aangekleed. Het Neerkantse parcours wordt in zijn geheel afgelegd en vanaf de Moostdijk naar de Reigerbekweg en langs de Aa op weg naar de zandweg langs de zuiveringsinstallatie. Bij het bedrijf HeTech aan de Banmolen worden de renners getrakteerd op pizza en een Lindeboom alcoholvrije fles. Een heuse pizzaoven draait, het geheel is sfeervol aangelegd met vuurkorven en in de hal speelt een orkest met volle overtuiging. Dat geeft het geheel nog een keer iets extra’s. Afsluiting is bij de Heere, waar menigeen nog het slotakkoord van Engeland Frankrijk kan aanschouwen onder genot van de aangeboden consumptie. Heel leuk evenement en er waren ruim tweehonderd inschrijvingen. Sommigen van heinde en verre, er werd zelfs een deelnemer uit Emmen gescand voor zowel de zaterdag als de zondag versie.
Op zondagmorgen vertrokken de eerste inschrijvers om 8.30 uur en er waren twee afstanden mogelijk, de 35 km en de 55 km. Laatstgenoemde versie is de route van de Nightbike aangevuld met de Grashoekse bossen. Pauzeplaats op zondag is aan de Banmolen, wederom de hal van HeTech, waar de vrijwilligers klaar staan om de tweehonderd vijftig deelnemers te bevoorraden. Koffie, thee, sportdrank, cake en peperkoek, maar ook weer de pizza’s, die in goede aarde vallen en verassend zijn voor menigeen. Ook Grashoek ligt er prima bij, zelfs de doorgaans modderige Scheper Jannebaan op weg naar Neerkant is nu prima berijdbaar. Kenmerkend volgens de vrijwilligers bij het inschrijven starten de deelnemers mooi verspreid tussen 8.30 en 9.30 uur. Dus ook een geleidelijke binnenkomst bij de Heere, waar de goulashsoep klaar staat voor elke deelnemer en vrijwilliger. Nog even gezellig nakaarten en een zeer geslaagde versie van zowel Méél by Night en Méél by Day zit er weer op. Het weer zat mee, maar erg belangrijk voor het welslagen van dit evenement is de bijdrage van onze vrijwilligers. Van voorrijders, tot uitzetters van pijlen, ophalers van pijlen tot inschrijfbemensing. Maar ook parcoursbouwers en afbrekers en opruimers, zeker de bewakers van de fietsenstalling en eerlijk is eerlijk, dat is geen sinecure in deze kou, ze hebben immers nauwelijks beweging, maar zijn onmisbaar zodat eenieder er zeker van kan zijn na afloop zijn fiets veilig terug te kunnen vinden. Mogelijk kan plaatsing van een vuurkorf hun positie wat verbeteren voor toekomstige versies. Enfin, alle vrijwilligers en organisatie hartelijk dank voor jullie uitstekende bijdrage aan dit superleuke toertocht-weekend !

Zondag 4 december:                     WebuCross Meijel.

Het weekend van 4 december staat in het teken van de cyclecross en MTB wedstrijden in de Simonshoekse bossen. Had Graat en Ger Hendriks tekenden voor het parcours en gezien de reacties gedurende en na afloop van de wedstrijden was dat zoals verwacht en gebruikelijk een groot succes. Op zaterdag een behoorlijke groep vrijwilligers actief onder aanvoering van onze nieuwe ambitieuze wedstrijdcommissie. Ook nieuw was de samenwerking met Schutterij St. Willibrordus. Hun fantastisch clublokaal was het centrale punt van de wedstrijden. Start en finish waren aangepast aan deze locatie en al snel werd duidelijk dat dit een significante verbetering was ten opzichte van de oude situatie. Op zaterdag al de nodige renners die het parcours kwamen verkennen. Ook niet wedstrijdrijders van de Vélo kwamen kennis maken met het parcours tijdens hun fietsactiviteiten. Gespreid en vaak individueel deze keer omdat het WK voetbal actueel was. De conclusie was unaniem: een behoorlijk snel, afwisselend en selectief parcours, dat deels over de permanente route gaat en verder veel aanpassingen kent omdat er gepasseerd moet kunnen worden. Het weer zat beide dagen mee, het was fris maar droog.
Op zondag al vroeg diverse leden actief om te helpen met het evenement, immers de jeugd startte al om 10.00 uur. De catering was in handen van onze dames. Een lastig puntje was wel dat er naast het verkooppunt ruimte was gegeven aan een foodtruck. Dat laatste was voor het goede doel, de opbrengst gaat naar onderzoek naar kanker middels het AlpeduZes project. En daar is natuurlijk ook iets voor te zeggen. De sfeer rondom start en finish was uitermate prettig, mede door de aangebrachte vuurkorf die behalve warmte toegevoegde waarde had in deze donkere dagen.
Het aantal wedstrijdrenners bedroeg tegen de 180, een respectabel aantal zo rond de Sinterklaasvieringen overal. Dan de Meijelse deelnemers: bij de dames gaf Sabrina Stultiens op haar thuisparcours acte de presence en uiteraard met een overwinning in de categorie dames cyclecross. Sjang van Rijt deed mee in zelfs twee disciplines en behaalde een knappe 10e plaats bij de amateurs MTB en werd 14e in een sterk deelnemersveld bij de cyclecrossers. Als niet wedstrijdrenner een zeer goede prestatie tussen al dat ervaren geweld en dan ook nog twee wedstrijden! Rob Coopmans behaalde bij de masters MTB een verdienstelijke zevende plek. Dus voor een toerclub als TWC de Vélo toch een paar zeer verdienstelijke prestaties en hun niveau kennende geeft wel de sterkte van het deelnemersveld weer. Voor beiden: Petje af!
Tegen de klok van drie was de laatste gefinisht en dat was het sein voor de vrijwilligers om alles op te gaan ruimen en dat bleek binnen het uur geklaard. Er kan terug gekeken worden op een zeer geslaagde wedstrijddag. Niet in de laatste plaats door de uitstekende samenwerking met schutterij St. Willibrordus die hun accommodatie ter beschikking had gesteld voor dit evenement. Super !

Maar ook uiteraard door de voorbereidingen van onze wedstrijdcommissie die zich uitermate goed in de kijker speelde. Niet te vergeten alle vrijwilligers van baanbedenkers tot catering, hand- en spandiensten, linten hangers en opruimers. Parkeergelegenheid prima, bewegwijzering naar het parcours eveneens. Vele handen maken licht werk en dat bleek ook deze keer weer een waarheid als een koe! Ook dank aan de schutterij, zonder hun bijdrage was de organisatie een stuk omvangrijker geweest. Hopelijk leidt dit tot een vervolg in de toekomst, opdat beide partijen er hun voordeel mee kunnen doen. Bedankt!

Dan werd er ook zondagmorgen nog gefietst door menig renner. Een aantal groepen of groepjes reed hun gebruikelijke ronde in de contreien van Neerkant, Dennendijk, Schietberg en Liessel. Met name het Liesselse parcours was druk bezocht, mogelijk ook omdat het Meijelse parcours eruit lag vanwege de wedstrijden. Twee groepjes gravelrijders, een ervan een dame in hun midden, die naar verluidt niet onderdoet voor haar mannelijke collega’s. Concluderend: een zeer geslaagd Vélo evenement met het volgende alweer voor de deur. Komend weekend Méél by Night op zaterdagavond, gevolgd door Méél by Day op zondagmorgen.

Zaterdag 26 november:                               Leudal.

Een hele mooie herfstdag deze zaterdag, met een mooi zonnetje aan de hemel, al staat die natuurlijk laag in deze tijd van het jaar, weinig wind, dus een ideale fietsdag. Dat bracht nog een tweetal wegfietsers aan het vertrek en die keuze was eigenlijk nog niet zo verkeerd, want ook de temperatuur van zo tegen de tien graden werkte mee. Een vijftal mountainbikers die kozen voor het Leudal in de verwachting dat dit doorgaans wat nattere gebied er nu goed bij zou liggen. Langs het Deurnese kanaal vanaf Evertje en het Neers kanaaltje vanaf de Witdonk naar de Doorbrand om de Heibloemse bossen mee te pakken op weg naar de ingang van het Leudal. Hier liggen de paden er prima bij, wel blijft het opletten voor boomwortels en gevallen bladeren die het soms extra uitdagend maken. Iedereen blijft gelukkig op de been, ook langs de Zelsterbeek, bekend om het technisch lastige paadje, waar het extra opletten is vanwege wat nattigheid. De paadjes nabij de Servaaskapel zijn extra uitdagend evenals de in de volksmond bekende Nunhemse Alpen. Een stukje aan de Roggelse kant wordt nog meegepakt zoals gebruikelijk, maar hardnekkig lek bij een der fietsers noopt de renners tot een bezoek aan de plaatselijke fietsenmaker in Haelen. Assistentie is vereist omdat er onvoldoende latex in de tubeless band zat om het gaatje, dat door een stuk glas was veroorzaakt, voldoende te dichten. De ervaren monteur had het zo gefikst en de het groepje zocht een wat kortere route naar de Siem. Het mooie technische deel van Kirkelsberg in Roggel kon deze keer geen deel uitmaken van de tocht, omdat het anders te laat zou worden. Desondanks een hele leuke rit van ruim 55 km. Een groepje van vier gravelrijders en twee fietsers die wat later vertrokken waren zaten net aan de koffie. De afsluiting is zoals gebruikelijk nog even gezellig en de lampjes moeten aan om veilig thuis te komen, maar daar was iedereen op voorbereid. Prima zaterdagmiddag!

Zondag 20 november:                   Dennendijk.            

Een echte frisse winters aandoende zondagmorgen, het had net wat gevroren al leek het wat minder dan voorspeld was. Maar er stond weinig wind en mits je erop gekleed was, was het prima fietsweer hetzij voor de mountainbikers hetzij voor de gravelaars. De mountainbikers zijn in overtal, een groep van twaalf heren reed ronde Dennendijk, dat betekent via Neerkant en Schietberg naar het Astense parcours in de Dennendijkse bossen. Het pad lag er prima bij, in het verleden kon je na een paar dagen regen nog natte modderige stukken tegenkomen, daar was nu geen sprake van. Verder nog een groep heren van acht in getal en die begon met het eerste deel van Meijel, dat weer vrij was van takken en bomen na een periode van boswerkzaamheden. Er was zelfs in het geheel geen schade aan de baan te merken, niet in de laatste plaats als gevolg van de reparatiewerkzaamheden van de bosploeg, die afgelopen donderdag hun uiterste best had gedaan alles weer op orde te krijgen. Het liep dan ook voortreffelijk en dat gold ook voor het Neerkantse parcours. Het verbindingsstuk over de weg naar de Schietberg is goed te doen omdat er weinig wind stond, de lage temperatuur vormt dan nauwelijks een belemmering. Na de goed lopende Schietberg komen de Dennendijkse bossen aan de beurt, zoals gezegd ook hier prima single tracks. Na Neerkant wordt het Meijelse parcours nog afgemaakt wat het totaal op 55 km brengt en nog net voor twaalven terug voor de koffie en de soep bij de Heere. Hier zitten de twee kleine groepjes gravelaars al aan de koffie, het is een klein raadsel waarom het niet één groepje is. Zou het iets met de snelheid te maken kunnen hebben?
Enfin, dat zal wel uitgezocht worden, in elk geval was het eerste echte koude weekend van dit seizoen qua fietsen in veld en bos een geslaagd weekend!