Zondag 26 november:                  Liessel.

Op zaterdag een achttal liefhebbers op de mountainbike of gravelfiets aan het vertrek. Er bestond een gerede kans op wat kleine buien, eigenlijk de gehele dag. Voor de middag viel dat al mee, en ook na de middag bleek dat zo te zijn. Alleen dat was natuurlijk ten tijde van vertrek niet bekend. Dus werd besloten niet ver van huis te gaan en dat betekende twee en een halve keer de ronde van Meijel en tweemaal de ronde Neerkant. Rond de klok van twaalven even een korte maar flinke bui. Dat deed vermoeden dat de bovengrond wat nat en glad zou zijn. De werkelijkheid bleek echter gelukkig anders. Prima droge paadjes, geen centje pijn, niet in Meijel, niet in Neerkant. Dus tevreden aan de koffie na een intensieve rit van ruim 50 km.
Op zondag een groep van twaalf heren C en een groep heren van twaalf  A en B. Er werd door laatstgenoemde groep gezamenlijk naar de Liesselse bossen gereden, waar een afsplitsing in twee groepen plaats vond. De groep snellere mannen van de A B combinatie koos na Liessel voor de Dennendijkse bossen, terwijl de B heren, tenminste een deel ervan op de terugweg na Neerkant een gedeelte Meijel er nog bij pakten. Ook de heren C kozen voor Neerkant en Liessel.
Een tweetal dames vergezeld door een van de heren had ook Liessel op de kalender staan. Verder was er een zestal gravelrijders die ongeveer de 60 km route van de graveltocht, de Mijl van Méél, hadden gekozen.
De omstandigheden en de paden waren voortreffelijk, wat fris bij vertrek, maar eenmaal bezig merkte men daar weinig van. Ondanks de voorspellingen op wat regenkansen was het beide dagen prima fietsen. Op zondag na afloop kwam Zwarte Piet elke tafel van pepernoten voorzien, waarna deze zijn gebruikelijke verplichtingen hervatte, het was immers Sinterklaas-intocht in Meijel deze zondag!

Zondag 19 november:                   Webu Cross Cup.

Op zondag 19 November 2023 organiseert TWC de Vélo de jaarlijkse mountainbike en cyclecross wedstrijden in de Simonshoekse bossen. De overkoepelende organisatie is de NWB en de wedstrijden vallen onder de Webucross oftewel Limburg Cross. De Stichting Winter Cyclocross en MTB Toernooi Limburg organiseert deze herfst en winter wederom de wintercompetitie met een aantal gecombineerde Cyclocross en MTB wedstrijden in Nederlands Limburg en zuid oost Brabant. Deze wedstrijden kennen al een lange geschiedenis in de regio.
Fanatieke en ervaren voormalige Vélo wedstrijdrenners en deelnemers aan deze wedstrijden zoals Had Graat en Ger Hendriks hebben hun stempel op het parcours gedrukt, dus dat belooft een uitdagend en aantrekkelijk parcours. Uitvalsbasis is dit jaar niet de tent midden in het bos op de motorcrossbaan in de Simonshoekse bossen, maar het Schutterslokaal van schutterij St. Willibrordus aan de Nederweerterdijk 1 net zoals afgelopen jaar. Dat betekent dat er goede voorzieningen voor renners en publiek zijn.
Dat betekende een behoorlijke groep vrijwilligers op zaterdagmorgen voor het opbouwen van het parcours en andere hand- en spandiensten. Al snel genoeg een aantal renners present om het parcours te verkennen. Het weer was dan ook prima, al zou het vanaf plm. 11.00 uur gaan regenen. Gelukkig kan de bodem in de Simonshoekse bossen het water goed bergen. Had en Ger hadden een prachtig parcours uitgezet, dat de nodige strijd zou opleveren.
Op zondag weer een grote groep vrijwilligers aanwezig om alles in goede banen te leiden. Onder aanvoering van de organisatie.
Dan de wedstrijden zelf, de renners bestaan uit mountainbikers en cyclecrossers. Negen verschillende categorieën behoorden tot het startveld en in totaal 224 renners, een record deelname tot dusver dit seizoen. Het parcours in Meijel staat dan ook erg goed bekend in zowel het MTB als het cyclecross wereldje. De diverse categorieën zijn de volgende: Mannen MTB, Masters MTB, Nieuwelingen jongens, jeugd 1, 2 en 3, Vrouwen, Mannen cyclocross en Masters Cyclocross. Het parcours had een lengte van 3.3 km en voor de jeugd betekende een afkorting rondes van 1.1 km. Er werd fel gestreden om de ereplaatsen. Met name de snelheden bij MTB mannen en de cyclecrossers mannen zijn overweldigend. Prachtig om te zien hoe ze hun fiets op dit technische parcours onder controle hebben, terwijl de snelheden ontzettend hoog oplopen. Dat geldt eigenlijk voor alle categorieën, van Masters tot jeugd. Het is ontzettend leuk om te zien hoe fanatiek er op alle niveaus gestreden wordt. En zeker de jeugd is een lust voor t oog. Bij die jeugd ook een piepjonge Meijelse renner, Max Sanders, die in het ervaren geweld zijn uiterste best doet en de aanmoedigingsprijs in ontvangst mag nemen na afloop.
Bij de masters MTB kwam Vélo-lid Ruud Haast aan de start en wist een zeer verdienstelijke 6e plaats in beslag te nemen. Ook Erwin Verberne als vaste wedstrijdrenner dit seizoen was present en kende een mindere wedstrijddag dan gebruikelijk. Soms zit t tegen en hij was dan ook zeker bij deze thuiswedstrijd enigszins teleurgesteld.
Bij de Masters Cyclocross behaalde Vélo-renner Sjang van Rijt een mooie 6e plaats na een moeilijke start, maar hij wist zich verdienstelijk naar voren te werken.
De reacties van renners, begeleiders, publiek, NWB en Webu vrijwilligers waren uiterst positief over de accommodatie, het parcours, de entourage en de organisatie. Van heinde en ver kwamen sommige renners, zoals België en Duitsland, maar ook een renner uit Groningen zelfs!
Dit alles is mogelijk gemaakt dankzij het organiserend comité, het duo Had en Ger, de diverse vrijwilligers, niet in de laatste plaats de cateringdames die iedereen van een natje en een droogje voorzagen. En natuurlijk de mensen van de Schutterij St. Willibrordus die hun accommodatie en vrijwilligers ter beschikking hadden gesteld voor dit mooie sportieve evenement. Top, bedankt daarvoor. Evenzeer een dankwoord voor de organisatie en alle vrijwilligers. De ware Vélo-aard kwam weer bovendrijven!
Er werd ook nog gefietst deze zondagmorgen. Een achtkoppige heren B groep en een tiental heren C reden 50 a 55 km op de vaste tracks van Neerkant, Schietberg en Liessel. Er was weinig andere keuze gezien de regenval van de afgelopen weken en de dag en nacht ervoor. Zelfs Liessel was bovenin, op plekken vooral waar nog blad lag, behoorlijk modderig. Uiteindelijk liep t overal goed, maar de fietsen en de tenues hadden t zwaar te verduren. Niettemin leuke zondagmorgentochten.

Zondag 12 november:                   Heldense bossen, Liessel, Strabrechtse heide.

Een prachtige zonnige zondagmorgen en dus een vrij grote opkomst. Twee dames voor hun zondagsronde, een heren C groep van dertien, een heren B groep van twaalf, een heren A groep van drie en een viertal gravelfietsers. De gravelaars kozen voor de Strabrechtse Heide. De C groep reed in een groep de steevast bekende route Neerkant Liessel op de mtb. De ondergrond stevig verbeterd na een droge dag en nacht, van de modder zoals op zaterdag was geen sprake meer. De heren A en B kozen voor de Heldense bossen. De B groep reed in een hechte groep via de Snep naar de Heldense bossen. Tijdens de tocht in de bossen viel de groep uiteen in drie viertallen, een stuk gemakkelijker en overzichtelijker fietsen. Zeker in dit terrein, dat toch gekenmerkt wordt door bochten en bulten. Dat in combinatie met de natuurlijke hindernissen maken het tot een echte intervaltocht, steeds op en af, steeds , zeker voor degenen met wat minder parcours-kennis, onverwachte situaties. Dat vraagt het nodige van het fysiek, maar ook van de concentratie. De paadjes lagen er over het algemeen erg goed bij, uiteraard hier en daar nog wat plasje, logisch want onderhoud vindt hier niet plaats, maar die zijn meestal prima te ontwijken. De route wordt iets ingekort, immers zo rond de klok van twaalven wil het merendeel toch aan de koffie zitten. En na 55 km is het ook wel welletjes geweest. Zeker voor degenen die op zaterdag ook best wel een intensieve tocht achter de rug hadden. Hele mooie invulling van een prachtige zondagmorgen !

Zaterdag 11 november:                Liessel en omgeving.

Na een week van ongeveer 50 mm neerslag een hele mooie droge zonnige zaterdag met een redelijke stevige westenwind. Het bracht op zaterdagmiddag een tiental heren op de been voor een mtb tocht. Er werd gezamenlijk vertrokken en het plan was Neerkant, Schietberg en Liessel. Het is wel een keuze die erg vaak voorkomt, maar in dit geval was er na al die regen weinig keus. Deze parcoursen zouden er ondanks al het water acceptabel bij liggen. Dat geldt natuurlijk ook voor ons eigen parcours in de Simonshoekse bossen. Er werd besloten tegen het einde te bekijken of we daar ook nog een gedeelte van mee zouden pikken. Neerkant bleek inderdaad voortreffelijk en het liep dan ook gesmeerd. Het verbindingsstuk over verharde weg naar Liessel betekende veel werk verzetten tegen de stevige wind. Eenmaal weer in het bos was het een stuk aangenamer, ditmaal eerst de Schietberg om het nattere deel van de Dennendijkse bossen letterlijk en figuurlijk links te laten liggen. Ook prima begaanbaar. Vervolgens Liessel en daar werd toch duidelijk dat de bodem verzadigd begint te raken, want op diverse plaatsen stond nog water, al kon er meestal langs gereden worden, maar niet altijd. Ook waren sommige bochten glad, met name waar het blad nog op de baan lag. Zo nat hadden we t lang niet meer gehad op dit parcours, evengoed heerlijk om te fietsen. De Schietberg voor de tweede maal op weg naar Neerkant deel twee. Over de verharde weg ditmaal de wind grotendeels in de rug en dat betekent wat herstel voor de finale in Neerkant. De finale, want de groep, die inmiddels wat verkleind was omdat een paar sterkere mannen zich eerder afgesplitst hadden, vond het welletjes en zocht de weg naar de koffie bij de Goeije. Even later sloten de snelle mannen ook nog aan, evenals een wegfietser, ook een prima keuze trouwens, misschien nog wel beter gezien de omstandigheden. Ondanks wat meer nattigheid dan verwacht toch een prima zaterdagmiddag!

Zondag 29 oktober:                        Liessel en omgeving.

Een zaterdagmiddag met wat mindere deelname dan gebruikelijk, waarschijnlijk als gevolg van de vele regen op vrijdag en de voorspellingen voor na de middag. Een combinatie van enkele fietsers van de verschillende groepen die we hebben, toog gezamenlijk naar de Schadijkse bossen. Eenmaal gearriveerd gingen de afzonderlijke groepjes hun eigen weg, liever gezegd hun eigen tempo. De baan lag er prima bij. Jammer genoeg een nat pak op weg naar huis. Dan nog een paar enkelingen die wat eerder op de dag hun km’ s maakten.
Op zondagmorgen, na alweer wat nachtelijke regenval een toch best aardige opkomst, zeker wat de heren C betreft, veertien in getal. In twee groepen werd de bijna gebruikelijke ronde Neerkant-Liessel-Schietberg afgelegd. Drie heren B hadden verder nog Oostappen op hun repertoire staan. Verder een klein groepje gravelrijders dat elkaar gevonden had. Ook een klein aantal dames was present, evenals een paar eenlingen die om wat voor reden dan ook de voorkeur gaven aan een solo-rit. Ondanks de vele regen de voorbije dagen, was het terrein meestal prima begaanbaar. 

Zondag 22 oktober:        Heldense bossen, Liessel, Grashoek, Baarlo.

Een hele mooie zondag, eigenlijk ook nog goed om op de weg te fietsen, wat een enkeling ook nog deed. Maar het merendeel is om, dat wil zeggen van de racefiets naar de mountainbike of de gravelfiets. Een groepje dames van drie reed een ronde met de MTB van 52 km, een gravelronde naar Baarlo onder navigatie van Maria. Mooie ronde was het commentaar na afloop. De heren A groep bestond uit een vijftal sterke mannen en die kozen voor de Heldense bossen. Ook dit terrein had de 35 mm regen van vrijdag prima verwerkt. De heren C groep telde dertien gegadigden en werd opgesplitst in twee groepen van nagenoeg gelijk aantal. Hun strijdtoneel waren de permanente parcoursen van Neerkant en Liessel. De heren B groep bestond uit acht liefhebbers en dit groepje koos voor Grashoek, Startebos, Neerkant en afsluitend de ronde Meijel. Dat betekent tegen de 50 km en dus wat eerder dan gebruikelijk terug bij de Heere. Waar het volle bak was deze morgen, vooral fietsers. Behalve het grote Vélo-peloton nog een aantal fietsgroepen en het was dus gezellig druk een poosje na voortreffelijke zondagmorgentochten.

Zaterdag 21 oktober:                     MTB, Neerkant-Liessel.                              

Een zachte zaterdag na een dag met meer dan 30 mm regenval, wel een stevige zuidwesten wind. Het was met name de windkracht die menigeen deed beslissen de beschutting van de bossen op te zoeken. Zodoende een groep van negen heren B, waarvan een aantal met wat A karakter en snelheid, aan het vertrek voor een ronde op de mountainbike. Er werd gekozen voor een van de meest voorkomende rondes op de MTB, ronde Neerkant-Liessel inclusief de Schietberg. Neerkant liep voortreffelijk, de regen had goed gedaan hier, van losse zand was geen sprake meer, van wateroverlast al zeker niet. De verbinding over verharde weg naar Liessel liep voorspoedig, de wind hielp ook een beetje mee. Dan het Liesselse parcours. Ook dit had de sloot water van vrijdag goed verwerkt, al stonden er her en der nog wat plassen, maar die konden ontweken worden, op één na dan, vooruit. Met name het nieuwere gedeelte, dat afgelopen seizoen nog hobbelig was, bleek nu een voortreffelijke singletrack te zijn en liep gesmeerd. De flow zat er goed in de gehele route. Tegen het verlaten van de Liesselse bossen even een bananen-pauze. Vervolgens op pad naar de Schietberg, ook hier loopt t voortreffelijk. Sterke mannen op kop om het groepje naar Neerkant te loodsen met de flinke wind schuin van voren, en dan blijkt dat wat A gehalte in de groep ook zo zijn voordelen heeft. Neerkant wordt zoals gebruikelijk op volle toeren genomen, waarna het pelotonnetje tevreden richting de Goeije koerst. Er komt behalve koffie ook vlaai aan te pas om een verjaardag van een der deelnemers te vieren. Prima zaterdagmiddag evenals de afsluiting.

Zondag 8 oktober:                          Blitterswijck / Echt / Bakel-Overloon / MTB Liessel.

Een hele aardige zondagmorgen, het beloofde snel naar 20 graden op te lopen, maar het duurde wat langer aleer de zon de lichte bewolking zou verdrijven. Wel erg weinig wind in tegenstelling tot de zaterdag ervoor. Het is nog steeds het tijdperk tussen wegfiets en mountainbike. Het merendeel koos nog voor de weg een prima keuze gezien het weer. Een viertal mountainbikers gaf de voorkeur aan de route Neerkant-Liessel op de dikke banden, ook prima, in het bos is het nu ook uitstekend. Dan een paar gravelaars, ook goed voor.
De heren C groep was de grootste groep, van twaalf met in hun midden een dam en reed ronde Action Echt van 90 km, een hele aantrekkelijke ronde. Na een tip van Jan werd besloten niet over de Meijelseweg, maar via de Hoevenstraat terug naar Meijel te fietsen, gezien de staat van het wegdek, waar nog steeds aan gewerkt wordt.
De heren B groep was wat kleiner en telde zes gegadigden, een heel mooi aantal, zeker met zo weinig wind. Ronde Blitterswijck werd aangekondigd en ook dat is een hele mooie ronde, voor velen een onbekend rondje van uiteindelijk 89 km. Opmerkelijk is een hele mooie glooiende weg na Blitterswijck op weg naar Swolgen, als een dalletje in wordt gekoerst. Het dal is een oude Maasarm in het Roekenbosch en er staat deze keer zeker 20 cm water op de kasseien, waar de fietsers doorheen moeten. Even extra opletten dus, maar geen probleem uiteindelijk al zag het er wat dreigend uit als je met wat snelheid zo’n punt nadert. De route tegen t eind ging wel over de Meijelseweg vanaf Beringe en het zou wijzer geweest zijn ook voor de Hoevenstraat te kiezen, maar dat bleek achteraf. Uiteindelijk voor alle groepen een prima zondagmorgeninvulling, die zoals gebruikelijk bij de Heere werd geëvalueerd.

Zaterdag 7 oktober:       Leende-Lierop-Ommel.

Een uitzonderlijk mooie zaterdag begin oktober met een aangename temperatuur, wel een stevige westen wind. Korte broeken en korte mouwen, allemaal op de racefiets, ondanks dat het wegseizoen een week eerder werd afgesloten. De heren B groep had de 92 km lange ronde Leende-Lierop-Ommel op het programma geplaatst via het gebruikelijke social media kanaal. Een opkomst van vijftien liefhebbers, waaronder wel twee heren A die besloten zich hierbij aan te sluiten. Verder een groepje van vier, bestaande uit twee dames en twee heren, ook voor een ronde op de weg.
De heren groep werd verdeeld in een groep van zeven, de snelsten eerst weg, en een groep van acht. Ideale groepsgroottes dus. De heenweg werd gekenmerkt door stevige tegenwind en meestal mooie buitenafweggetjes. Soms een fietspad zoals op weg van Maarheeze naar Budel. Tot aller verbazing wordt het pelotonnetje voorbij gekoerst door een jonge dame in burgerkleding en op gympies, wel op een racefiets. Er moet een tandje bij om ze bij te komen en bij te blijven. Ze blijft zeker 5 km op kop fietsen, ondanks de stevige wind en weet ook nog te vertellen waar ze vandaan komt en dat haar intentie was die mannen eens een poepie te laten ruiken. Nou daar is ze dan in geslaagd, ze moest naar Budel, dus een vriendelijke goeiendag kwam haar ten deel omdat het Vélo-peloton rechtsaf richting Cranendonck moest. Leuk intermezzo en ze genoot de volle aandacht van het groepje. Na Leenderstrijp op weg naar Lierop en op de Kanaalweg in het buitengebied van Someren draait Michel, die weer hersteld was van de vervelende valpartij weken geleden, terug naar Helmond. Gezien zijn inspanningen weer helemaal de oude gelukkig. Via Ommel en Vlierden naar het Leensel, over het vernieuwde wegdek in de Dennendijkse bossen naar de Kleine Heitrak. Maar weer terug richting Astense weg en dat betekent een extraatje stevig wind op kop en vervolgens wat relaxter naar eindstation de Heere. Even gezellig nakaarten en zelfs al wat vooruit kijken naar het wegseizoen van 2024. Hele mooie zaterdagtochten onder evenzo mooie omstandigheden!

Zondag 1 oktober:                          De 60 mijl van Méél.

Een prachtige zondag deze eerste zondag in oktober, daags na de sluitingstochten van het wegseizoen. Na een succesvolle eerste editie in 2022 nu voor de tweede keer een graveltocht, de 60 Mijl van Méél. Deze gaat door de mooie Peelregio en is een mix van brede zandpaden, snelle gravelstroken, stukjes singletrack en af en toe wat verharde weg als verbindingsweg. Er is keuze uit drie afstanden te weten de 60 mijl oftewel 90 km, de 50 mijl oftewel de 75 km en de 40 mijl en dat betekent dan 60 km. Voor de jeugd is er een afstand van 15 km beschikbaar, de zogeheten MvM kids. Pauzeplaats voor de eerder genoemde drie afstanden was in Sevenum in wielercafé de Werkplaats. Een prima locatie en de inwendige mens kon hier uitstekend worden voorzien van koffie, thee, wafels, koeken, cake etc. In totaal waren er inclusief Vélo deelname 262 deelnemers, een respectabel aantal. Het weer zat dan ook erg mee in tegenstelling tot vorig jaar, nu prima condities onder een prachtig zomers aandoende zon en weinig wind. Er was een grote groep kinderen uit Liessel present, 22 zelfs met 8 begeleiders. In totaal hebben er ongeveer 40 kinderen deelgenomen, leuke sportieve bezigheid samen met vriendjes, ouders en of grootouders. In een aantal gevallen hadden de begeleiders evenveel of zelfs meer lol dan de kids. Bij de finish werden al deze kids getrakteerd op een snoepzakje.
De route was prima, getuige de vele positieve reacties. Er waren fietsers aanwezig uit de regio, maar ook uit België en Duitsland. Het was een mooie opening van het gravelseizoen. Bij vertrek wat mensen met pech en het reservemateriaal van Erwin Bakker kwam hier goed van pas. Bij terugkomst bij de Heere was er gevulde soep voor elke deelnemer. Het bleef nog even gezellig druk na afloop. Zulk een evenement kan alleen goed slagen dankzij de vele vrijwilligers. De samenwerking en de inzet van deze vrijwilligers was uitstekend, waarvoor dank, want zonder deze support is zo’n happening ondenkbaar. Een hele leuke en geslaagde Vélo happening kan weer worden bijgeschreven!