Zondag 8 augustus: Ronde van de Paardenfluisteraar.

Een wat koele maar droge zondagmorgen. Ondanks de forse zuidwesten wind een hele aardige morgen om te fietsen. Dus behoorlijke opkomst op het plein. Een damesgroep van drie reed gezien de windrichting weer ronde Weert van 65 km. Hard werken was het commentaar.
De herengroep AB bestond uit een achttal en koos voor ronde Action Echt van 90 km, pal in zuidelijke richting. De heren A telde zeven liefhebbers en reed een nieuwe tocht, grofweg bestaand uit het lange stuk langs het kanaal Wessem-Nederweert in zuidelijke richting. Via Pol, en Buggenum over Helden naar Meijel terug, in totaal 90 km.
De heren B groep telde elf liefhebbers en koos voor de erg bekende maar niet minder fraaie toertocht De Bever van 87 km. De wind was wat veranderlijk zowel in kracht als richting uit westelijke en meestal zuidwestelijke richting, wel stevig. Er werd om de 3 km doorgedraaid en dat is wel prettig met zo’n stevige wind. Het bleef dan ook goed lopen. In het buitengebied van Laar werd plots een stel loslopende paarden op de weg opgemerkt. Verstandig stopte het pelotonnetje onmiddellijk en werd Jan naar voren gedirigeerd met de opmerking: “Jan pak die paarden”. Aldus geschiedde en als een uiterst ervaren paardenfluisteraar leidde hij beide paarden, die toch wat zenuwachtig waren, rustig terug naar hun wei waaruit ze losgebroken waren. Hij stelde ze volkomen op hun gemak en beide paarden erkenden onmiddellijk en zonder twijfel zijn autoriteit en lieten zich netjes terug voeren. Jaloerse blikken toen de lieftallige eigenaresse erbij kwam en Jan bedankte voor zijn kordate optreden. Het peloton hervatte zijn tocht en opmerkelijk was het tempo waarmee beide kopmannen van dat moment dat realiseerden. Het waren geen uitgesproken paardenliefhebbers. Zou het dan toch die aantrekkelijke ruiter zijn geweest die hun hormoonbalans op hol bracht? Enfin, ze keerden snel genoeg op aarde terug en het laatste gedeelte via Ospeldijk verliep prima en wat rustiger. De Heere vormde uiteraard het decor voor de drukke en gezellige afsluiting van dit uitmuntend fietsweekend!

Jan twijfelt geen seconde en leidt de wat zenuwachtige paarden netjes terug naar hun wei. Tot opluchting en genoegen van het B peloton en de eigenaresse. Een regelrechte paardenfluisteraar! Petje af Jan.

Zaterdag 7 augustus: Slingerberg over België terug.

Prima weer en maar liefst vijftien liefhebbers van de heren B voor de lange toertocht Slingerberg en over België terug. Dat betekende dus verdelen in twee groepen en de heenweg werd er pakweg 100 m tussen beide groepen in gehouden. Een best wel stevige zuidwesten wind had tot gevolg dat het tot in Geulle aan de Maas behoorlijk werken was op kop, maar beide groepen gaven geen krimp en het tempo bleef op behoorlijk peil. Onderweg was de schade aan de kades van de Maas nog duidelijk zichtbaar en soms de troep die door het water achter gelaten was ook. Eenmaal in Geulle gearriveerd komt de beklimming van de Slingerberg aan bod. Maar de eerste groep had net een wat andere – overigens wel de geplande- route op de navigatie staan dan de tweede groep. Dat betekende voor groep een de Denneberg en de Slingerberg, voor groep twee de Slingerberg en de Moorveldsberg. Vanaf dat moment verloren beide groepen elkaar uit het oog, echter met wel als doel gezamenlijk het café onder aan de Slingerberg als pauzeplaats te benutten. Maar dit bleek gesloten te zijn. Dus werd er verder gekoerst op zoek naar een alternatieve locatie. Naar later bleek ging het café wel open voor de eerste groep. Iemand heeft blijkbaar zijn charme in de strijd gegooid. Nou ja, dan maar geen gezamenlijke pauzeplaats. Het veer in Berg aan de Maas lag eruit, en dat betekende dat het voet c.q. fietsveer in Geulle naar Uikhoven genomen moest worden. Laat nou net degene die rond getoeterd had dat een mondkapje verplicht is op deze kleine veren, het zelf vergeten te zijn. Geen nood, de schipper verkocht ze ter plekke. Aan de overzijde van de Maas volgt op Belgisch grondgebied een schitterend parcours in de vorm van een breed prima fietspad met uitzicht over de Maas enerzijds en over het landschap anderzijds, boven op de dijk. Onderweg een mooi terras in het vooruitzicht, bemenst door twee jonge dames, maar alleen drinken en niets eetbaars voorradig. Dus op naar de volgende en die lijkt te worden gevonden in Vucht een gehucht aan de Maas. Ook gesloten, verdorie. Dan op naar een bij de meesten bekend adres in Lanklaar, café de Jachthoorn. De uitbaatster is een dame op leeftijd en heeft zo haar eigen regels. Standaard vlaai bij de koffie voor de prijs van een Nederlandse tas koffie. En dat inclusief slagroom. De pauzeplaats viel na exact 100 km, want de lus langs de Maas vanaf Geulle betekende een tiental extra kilometers. Maar met de last van de wind was het gedaan na de koffie. Grotendeels windaf naar Meijel terug, eerst over het fraaie fietspad richting Maaseik, een voormalige spoorlijn van Maaseik naar de Zuid Willemsvaart. Langs kasteel Wurfeld in het gelijknamige dorp. Via Haler Hunsel en Tungelroy naar Moesdijk en via Nederweert Eind naar de Hollander. Het terras van de Goeije is ditmaal voor groep een de afsluiter en voor groep twee de Heere. Deze tweede groep had een iets andere terugtocht vanaf Berg, maar evenzo een mooi gedeelte. Prachtige rondes van 154 en 160 km en net de regen ontweken.

Groep een op het veer van Geulle naar het Belgische Uikhoven. Mondkapjes verplicht dus!

 

Zondag 1 augustus: Weert / Kinrooi.

Een koele bewolkte zondagmorgen, maar droog, wel een redelijke stevige zuidwesten wind, maar toch een mooie ochtend om te fietsen. De windrichting bepaalde de routes deze morgen. Een drietallige damesgroep koos voor een fraaie ronde Weert van 65 km over rustige buitenafwegen. Een vijftallige heren A groep vertrok ook in zuidwestelijke richting evenals een tienkoppige heren AB groep, die ronde Kinrooi van 92 km op het programma had staan. De heren B groep telde nog tien liefhebbers, een wat lager aantal dan de laatste weken, maar het is vakantietijd en bij een aantal zat ongetwijfeld de 170 km van zaterdag nog in de benen. Er werd gekozen voor ronde Kinrooi Weert van 87 km. Ook deze ronde wordt gekenmerkt door verkeersarme wegen in het buitengebied al gaat het wel even door Leveroy. Via Haler naar Belgisch grondgebied, Molenbeersel en Kinrooi. Nederland wordt weer binnen gereden ter hoogte van Stramproy, nadat het tegenmoet komende AB peloton gegroet werd. In een zuidelijke boog om Weert heen en inmiddels heeft de groep de wind al een tijd van achter. Heerlijk fietsen dus vanaf Nederweert Eind over de Hollander richting de Heere. Ter hoogte van Heibloem komt de AB groep weer in zicht en gezamenlijk strijken beide groepen neer bij de Heere voor de bekende afsluiting. Tijdens het nakaarten valt een bui, maar alle fietsers zijn binnen aan het nagenieten van alweer een fraai wielerweekend.

Zaterdag 31 juli: Lommel, fietsen door de bomen.

Een forse zuidwesten wind en de lange toertocht Lommel op het programma voor de heren B groep. Een extraatje in de vorm van fietsen door de bomen in Hechtel-Eksel, nabij Lommel. Er meldden zich negen gegadigden aan het vertrek en er werd voortvarend tegen de stevige wind in vertrokken. Dit enthousiasme bleef de gehele rit en dat betekende dus zeker de heenweg erg hard werken tegen de wind. Al moet er ook vermeld worden dat er regelmatig voldoende beschutting was die de scherpe kantjes er wat van af deed gaan. Bekend terrein tot de grensovergang even na Budel. Iets verderop trouwens ook nog langs de Bever om vervolgens naar Rodenrijt te koersen, iets ten noorden van Achel. Neerpelt en Overpelt zijn dan aan de beurt en er volgen prachtige fietspaden door de bossen en heiden zuidelijk van Lommel. Langs het grote oefenterrein van Ford om dan richting het fietsen door de bomen te rijden. Het grootste Duitse oorlogskerkhof buiten Duitsland blijft rechts liggen. Een gedenkwaardige plek waar maar liefst 39.000 Duitse oorlogsslachtoffers begraven liggen. Toch wel iets om even bij stil te staan. Het fietsen door de bomen is bij het merendeel wel bekend inmiddels. Toch was er een drietal dat voor de eerste maal kennis maakte met dit gebeuren en er werd even gestopt om het moment te pakken en op te slaan. De draad werd weer opgepakt en door het energiepark van Lommel, gekenmerkt door windturbines en zonnepanelen in een woestijnlandschap. Na het kanaal van Beverlo volgt het kanaal Bocholt Herentals en de pauzeplaats dient zich aan na 90 km. De croque madam en de boerenplank vielen in goede aarde, evenals de goed gevulde soep met ballen. In snel tempo geserveerd, dus van het gevreesde lange wachten kwam gelukkig niks terecht. De bediening was uitermate vriendelijk en gastvrij. Als afsluiter een rasechte Belgenmop maar dan met een Nederlands slachtoffer maakte de gezelligheid compleet. De pauzeplaats voor de volgende keer is al bekend.
De stop had iedereen goed gedaan, want met volle energie werd de terugweg aangepakt, al was de wind in de rug vanzelfsprekend daar ook debet aan en niet alleen de boerenplank ! De Kempen vormen het decor en bij Weebosch wordt Nederland binnen gekoerst, ditmaal blijft de pauzeplaats in Luyksgestel links liggen, zeker met de ontvangst van vorig jaar nog in gedachten. De wegen zijn wat nat, het spatte echter niet op, een kleine bui bleek te zijn gevallen. Maar de B groep hield het de gehele weg droog. Na de Kempervennen in een zuidelijke boog om Valkenswaard heen naar Leende. Prachtige rustige buitenafwegen en het loopt voortreffelijk. Het buitengebied van Someren en Someren Eind bestaat  ook uit mooie rustige wegen en al snel  wordt Sluis 13 bereikt. Via Ospeldijk terug naar Meijel, waar het terras van de Siem wacht op de afsluiting na een voortreffelijke tocht van tegen de 170 km. Er werd behoorlijk doorgereden en een tevreden pelotonnetje na afloop.
De heren AB, een groep van vijf, reed ronde Meinweg van 112 km.

Zondag 18 juli: Horst / Gemert / Bakel-Overloon / Milheeze.

Mooi zomers weer met een zwakke noordenwind, die wel enigszins zou aantrekken gedurende de dag. Een mooie opkomst van vijf dames, zestien heren B en acht heren AB. De damesgroep, waarvan al een deel de nodige km’s op vrijdag en zaterdag achter de rug had, koos voor een heel mooie ronde van ruim 60 km in de contreien van Sevenum, Horst, Merselo. De herengroep AB reed ronde Milheeze van 96 km. De B groep werd in twee gedeeltes gesplitst van acht man. Een groep reed de fraaie ronde Bakel-Overloon, terwijl de andere groep ronde Gemert besloot te fietsen, met dien verstande dat er een vijftal km afgesnoept werd om niet al te laat bij de Heere aan te schuiven. Tevreden renners na afloop schoven aan op het terras om een mooi fietsweekend af te sluiten.

Zaterdag 17 juli: Sambeek.

Een prachtige zaterdag na een week met veel regen, al was de noordenwind wel stevig. Eigenlijk stond ronde Meinweg op de kalender voor de heren B, maar de extreem hoge waterstanden van de Maas en de daaropvolgende hinder betekende dat er een alternatief gevonden moest worden. Dat werd ronde Sambeek, wat in zekere zin ook nog wat beter uitkwam, gezien de windrichting. Omdat een klein gedeelte zich ook afspeelt nabij de Maas in Sambeek, Maashees en Geijsteren had Piet in die contreien een mooi alternatief aan de route “gebreid” zodat deze gevoelige gebieden vermeden konden worden. Het was werken geblazen de heenweg met de wind op kop en er werd gekozen voor tweemaal 3 km op kop in plaats van de gebruikelijke 5 en dat viel in goede aarde. De groep was eigenlijk te groot met dertien, maar erg veel animo om te splitsen was er ook niet. Het ging gelukkig allemaal goed al was het soms opletten met de meute ramptoeristen die zich naar de boorden van de Maas begaf. Een leuke pauzeplaats vormde uitbating t Genot in Vierlingsbeek, waar koffie en een stuk appelgebak of Vierlingsbeekse bol er goed in ging. Inmiddels werd de heren AB groep gesignaleerd, een achttal, die min of meer dezelfde route hadden gekozen, maar dan 10 km korter. De terugweg verliep vlot met de wind van achteren. Het animo voor een afzakkertje bij de Siem was groot bij de heren AB, echter uitermate klein bij de heren B. Mogelijk is er meer animo voor geen pauze bij een ronde maar net boven de 100 km en toch een nakaartronde ? In elk geval heel mooi gefietst!

Zondag 11 juli: Beverroute / Geistingen / Maaseik.

Een wat grijs begin van de zondag, maar dat zou snel genoeg veranderen. De zon probeerde eerst voorzichtig, maar snel genoeg vol overtuiging door de wolken te breken en dat betekende prachtig zomerweer. De heren A groep was al een half uur eerder vetrokken voor ronde Maaseik. De heren AB groep was een erg kleine groep, terwijl de B groep in twee groepen van acht gesplitst werd. Die kozen voor de Beverroute van tegen de 90 km en dat betekende voor twaalven weer terug. De wind uit westelijke richting was niet al te sterk al was de terugweg met de wind van achteren wel wat relaxter. De damesgroep telde vijf rensters en reed rondje Geistingen van 70 km. Prima rondes onder evenzo prima omstandigheden alweer!

Zaterdag 10 juli: Hel van de Peel oftewel Rondom de Peellimieten.

Zo goed als windstil en een prima temperatuur deze zaterdagmorgen in juli met good old Hel van de Peel op de kalender. Het parcours zit ook in het Vélo-tour pakket en sinds die tijd wordt deze tocht ook wel Rondom de Peellimieten genoemd. Inmiddels is de Hel eigenlijk ook niet meer van toepassing, omdat de wegen duidelijk verbeterd zijn de laatste jaren. Bovendien werd die in het verleden begin april gereden, wanneer het nog vaak koud en nat kon zijn. Nu fantastisch zomerweer en dus tien heren B aan het vertrek om 9.00 uur. Een lang niet gezien lid is ook weer van de partij en dat wordt snel merkbaar, vooral hoorbaar. Die bekende schaterlach kwam weer bekend voor! De pauzeplaats bevindt zich in Overloon, waar de aardbeientaart de overhand heeft. Daarna via Milheeze en Vlierden terug naar Meijel, waar na een prachtige rit van 116 km de koffie van de Goeije op het terras ook in goede aarde valt. Na de middag zouden de andere herengroepen dezelfde tocht afwerken.

Zondag 4 juli: Rondom Weert / Bos en Peel / Budel.

Een bewolkte zondagmorgen, wel droog na een nachtelijke frisse douche. Weinig wind en toch wel een prima temperatuur om te fietsen. De weg was her en der nog wel nat, dus het gevaar op lek rijden was er wel. Een behoorlijke opkomst op het plein. De damesploeg telde vijf rensters en koos voor een heel aardige ronde Budel van 73 km.
De heren AB groep bestond uit een zestal en reed een ietwat aangepaste ronde rondom Weert en was door de aanpassing wat eerder terug dan gebruikelijk.
De heren B ploeg was de grootste en werd in twee groepen gesplitst. Twee achttallen die beiden de Bos en Peel route op de navigatie kozen. Het idee leeft dat het veel draaien en keren is bij deze ronde, maar dat valt heel erg mee. Wel is het zo dat je na een half uurtje koersen nog steeds de Meijelse kerktoren in zicht hebt en dat geeft sommige fietsers het idee van draaien en keren. Niets is minder waar en de tocht is kwalitatief prima in orde. Hoe kan het ook anders, gemaakt door good old Had, die alle wegen en paden in de omgeving al tig keer gehad heeft. Enfin, het natte wegdek gaf inderdaad wat problemen en in het geval van een der B groepen betekende het vier maal stoppen wegens lek. Uiteindelijk werd de route met een vijftal km ingekort om toch nog even van een nakaart rondje bij de Heere te genieten. Inmiddels was de zon soms te zien en dat betekende dat een groot deel van het Vélo-peloton buiten van zijn natje en droogje kon genieten. Al met al alweer een prima fietsweekend, en een goede voorbereiding voor de langzamerhand naderende klimweken.

Zaterdag 3 juli: Belgische Kempenroute / Sambeek.

Prachtige omstandigheden voor een langere tocht op deze eerste zaterdag van juli. Voor de heren B stond een van de mooiste routes op het programma, de Belgische Kempenroute. Een achttal fietsers aan het vertrek, een ideaal aantal, het blijft veilig en overzichtelijk en toch voldoende man om het kopwerk te verdelen. In Neeritter de grens over naar België en even daarvoor natuurlijk eerst een mooi proefveld prei bewonderen. In het buitengebied van Kinrooi langs een grote aardbeienteler en de zoete lucht van rijpe aardbeien komt de renners tegenmoet. Prachtige landelijke wegen en het gaat langs kasteel Wurfeld westelijk van Maaseik richting het fietspad, een voormalige spoorlijn van Maaseik naar de Zuid-Willemsvaart. Na de oversteek van het kanaal wordt een heel mooi natuurgebied ingereden, Bergerven, en er volgt een toch wel pittig klimmetje. Het valt dan ook even uit elkaar en er moet gewacht worden zodat het weer één pelotonnetje is. Louter rustige en mooie fietspaden door bosgebied op weg naar de pauzeplaats aan de Bullenschool in Oudsbergen Venhoven behorende tot Gruitrode. Dat betekent voor een zeer schappelijke prijs een echte bak koffie en een overmaats stuk vlaai, die er goed in gaat. En een vriendelijke gastheer. Na de welverdiende pauze via Erpekom naar Reppel over prachtige rustige landelijke wegen. Na Beek de Zuid-Willemsvaart weer over en door het natuurgebied Sint Maartensheide naar Stramproy. Via Moesdijk en het Schoor naar Nederweert Eind om na de oversteek van de Noordervaart via de Waatskamp terug naar Meijel te koersen. Het mooie terras van de Goeije is ditmaal de eindplek, waar tevreden wordt teruggekeken op een uitermate mooie tocht van 130 km.
Na de middag vertrok de heren A en AB groep voor ronde Sambeek, ook een hele mooie tocht van 110 km.