Zondag 19 september: Swolgen plus / Lottum / Achelse Kluis / Leudal.

Een frisse maar toch nog aangename zondagmorgen, de voorbode voor alweer een mooie nazomerdag. Een viertal dames dat koos voor de mooie ronde Lottum van 73 km met uiteraard de muur van Lottum in het parcours. Een groepje heren AB, dat wat uitgedund was omdat een aantal voor de gravelbike had gekozen, voor de ronde Achelse Kluis van 85 km. De heren B groep telde tien liefhebbers en koos gezien de wind uit het oosten voor ronde Swolgen. Dat werd uiteindelijk ronde Swolgen plus van 95 km. Het fietspad van Grubbenvorst naar Sevenum werd ingeruild voor een omweggetje via de Greenport Bikeway om zodoende het vervelende tegelpad naar Sevenum te mijden. De laatste kopbeurt van twee sterke mannen was eigenlijk eerder voorbij, echter die lieten zich niet kennen en sleepten de groep zonder na te laten naar eindstation de Heere.
Dan nog een vijftal heren AB die het steeds populairder wordende gravelbiken heeft ontdekt en deelnam aan een georganiseerde toertocht in en om het Leudal, startpunt de Leistert in Roggel. Een gedeelte reed de lange tocht van 90 km, terwijl een tweetal voor de 60 km koos. Zeer tevreden fietsers na afloop, uit welke groep dan ook.

Zaterdag 18 september: Bridge to bridge / Lozen.

Een prachtige Indian summer dag deze zaterdagmiddag. Ideale omstandigheden voor een toertocht, weinig wind, een mooie nazomerzon en aangename temperatuur van rond de 22 graden. Een negental heren B aan het vertrek voor een hele mooie tocht, ooit door Hay gemaakt, met de welluidende naam Bridge to bridge. De twee bruggen zijn niet de twee bruggen bij de Kuusweg – er werd zelfs door een enkeling geopperd deze twee bruggen te nemen en regelrecht naar de Siem te koersen – maar de Maasbrug in Venlo en de Maasbrug in Well. Het fraaie achterland van Maasbree, Dubbroek en Houthei zitten in de aanloop naar de eerste brug, mooie rustige meanderende weggetjes. Na de Venlose brug een kort bekend stukje van ronde Duitsland om vervolgens een mooi stuk Duitsland mee te pikken. Te beginnen met een forse klim in Herongen en daarna westelijk van Straelen naar Auwel. Via Lingsfort naar de Toeristenweg, bekend van rondje Well en Berg en Dal, maar nu in tegengestelde richting. De Maasduinen vormen het decor tot Wellerlooi en parallel aan de Maas naar de tweede bridge, die van Well. Via Blitterswijck naar Meerlo en inmiddels kan het pelotonnetje profiteren van de wind van achter, al is die niet sterk, toch lekker. Via Meterik en America naar de Zwarteplakweg naar Evertsoord en Helenaveen. Hier nemen onze Peelse mannen afscheid en de rest zoekt het terras op van de Siem, na een fantastische tocht van 105 km.
Even later vijf heren AB die ronde Lozen hadden gekozen en een enkeling die het tijdstip van vertrek niet had kunnen halen. Dan nog een tweetal die rondje Duitsland had gereden, een met een gloednieuwe fiets, die de nodige aandacht trok. Mooie zaterdagmiddag-rondes!

Zondag 12 september: Echt. / Geistingen.

Een mooie nazomerdag met een zwakke zuidwesten wind, die later naar het westen en zelfs noordwesten zou draaien, maar dan pas later op de dag. De heren A AB groep was zo goed als afwezig, immers net terug van een inspannende klimweek in Italië met de Stelvio als een van de hoogtepunten. Dus maar een drietal snelle mannen en een tiental heren B. Een damesgroep van vijf koos voor rondje Geistingen van 70 km, terwijl de heren B ronde Echt kozen. Wederom werd het vrij snel duidelijk dat het tempo behoorlijk zou zijn. Ook tegen de wind in werd er stevig doorgetrapt op kop. In Maasbracht even oponthoud wegens wegwerkzaamheden. In een boog om Montfort heen en vanaf dan de wind grotendeels van achteren. Opmerkelijk dat elke spoorwegovergang ook daadwerkelijk een trein betekende deze morgen. Op weg naar Linne een gevalletje lek. Via Buggenum en de Mussenberg in Neer richting Keizersbaan en door de Heldense bossen naar de muur van Egchel. Op de Heldensedijk valt het pelotonnetje even uiteen omdat een aantal een inhalende renner terug wilde halen. Met succes overigens al kostte het de nodige moeite. De Heere is het decor na afloop en zoals gekend wordt daar nog even gezellig nagekaart en nog eens teruggekeken op de Piemonte week. Mooie zondagse rit van 90 km!

Zaterdag 11 september: De Brand Tongerlo.

Een lichte buiendreiging deze zaterdagmiddag, maar prima temperaturen voor een toertocht, wel een redelijk stevige zuidwesten wind. Tien liefhebbers voor de geagendeerde tocht de Brand Tongerlo. De wind op kop gedurende de heenweg, maar het zou betekenen dat na het keerpunt in Tongerlo geprofiteerd kon worden van rugwind. De eerste kilometers via Caluna, Hollander en de Mildert naar Swartbroek lopen soepeltjes en gaandeweg gaat het tempo langzamerhand omhoog. Een licht buitje hindert de groep helemaal niets en is snel genoeg voorbij. Even voorbij Stramproy de grens over en louter mooie landelijke weggetjes tot Tongerlo. Ter hoogte van de Zuid Willemsvaart net voorbij Tongerlo krijgt de groep de wind in de rug. Het blijft heerlijk fietsen in dit Fietsparadijs Belgisch Limburg. Nabij visvijver Heioord in Neeritter weer Nederlands grondgebied, ook prima terrein al volgt er richting Haler-Hunsel een fietspad. Donkere wolken dreigen, even weer wat lichte regen, maar het is net zo snel weer voorbij als het gekomen is, geen centje pijn dus. In Ell het kanaal Wessem-Nederweert over om tussen Leveroy en Heythuysen door naar het Roggelse Karreveld te koersen. Vandaar richting het terras van de Siem voor de afsluitende koffie en wat dies meer zij. Hele mooie toertocht en de gemiddelde snelheid ligt duidelijk boven het gangbare B niveau. De Piemonte gangers bleken sterke benen te hebben. Mooie rit van ruim 92 km!

Zondag 5 september: Blitterswijck.

Op zondag , kermiszondag, een achttal heren B aan het vertrek, waarvan de helft Piemonte gangers. De heren A AB groep is naar Italië vertrokken de dag ervoor voor hun jaarlijkse klimweek. Dus een viertal heren A aan het vertrek en een zestal dames. De laatste groep reed een mooie ronde van 65 km over Grubbenvorst en Sevenum. De heren B groep had Piet als navigator en die had een prima ronde Blitterswijck voor ogen. Veelal bekende wegen, maar deze aaneenschakeling van wegen en weggetjes maken het toch weer een zo goed als nieuwe rit. De omstandigheden waren prima en na afloop dan ook louter tevreden renners bij de Heere. Ritten die een kermisronde waardig zijn !

Zaterdag 4 september: Piemonte.

Van 28 augustus tot en met 4 september was een twaalftal heren B rijders in Piemonte Italië voor hun jaarlijkse Fietsexperience, uitgave zes ditmaal.
Een mooie uitvalsbasis vormde het royale vakantiehuis in een klein Piemontees dorpje met de welluidende naam Castiglione Tinella. Een mooie landelijke woning op de top van een 460 m hoge heuvel, met prachtig uitzicht over de wijnvelden en het dorp dat in het dal lag. Er werd zes dagen in deze schitterende omgeving geklommen. De omstandigheden waren perfect te noemen, zonnig, warm, niet te warm, weinig wind. Het was niet zozeer de dagelijkse afstand die de grootste sportieve uitdaging vormde, wel het aantal hoogtemeters en meer specifiek de aard van deze hoogtemeters. Er werden diverse heuvels en bergen beklommen, vanaf 150 m hoogte tot 750 meter hoogte. De stijgingspercentages variëren sterk van tussen de 5 en 20 %. De gemiddelde percentages leken mee te vallen, maar in elke tocht zaten er wel een of meerdere klimmen tussen met gemeen steile gedeeltes. In totaliteit werden er zo’n 10.000 hm overwonnen. De kwaliteit van de  wegen was evenzo variërend van soms slecht tot erg goed. Het betekende wel extra opletten, zeker op een aantal geitenpaadjes. Maar ook dit kent zijn charme. De koninginnenrit was de zogeheten wijnrit via Barbaraesco en Barolo, kende een afstand van 125 km en ruim 2500 hm. Een schitterende dag, zowel op sportief gebied als de mooie vergezichten. Eigenlijk vormde elke dag een hoogtepunt, want de omgeving is gewoonweg schitterend, het weer zat ook mee. Onderweg steevast een korte lunch, meestal een authentieke Italiaanse maaltijd in een evenzo authentieke omgeving in de omliggende dorpjes of stadjes. Het ontbijt en het avondeten werd door de groep zelf verzorgd en zorgde ook voor geweldige saamhorigheid. Op dat gebied vormde de inmiddels beruchte proemevlaai van Johan wederom een hoogtepunt, ditmaal werd het bijbehorende lied van de Janse Bagge Band uit volle borst meegezongen! Geweldig!
Elke dag werd het zwembad na thuiskomst gebruikt om de geteisterde spieren af te laten koelen en na het fietsen nog even te genieten onder de Italiaanse zon. Uiteraard werd het elke avond gezellig onder het genot van een plaatselijke wijn of een biertje. Na een stevig ontbijt de volgende dag weer op pad. Totdat het plotseling vrijdagavond is en dat betekent inpakken, een laatste maaltijd, boterhammen maken voor de terugreis en nog even wat nakletsen, want het is om 5.00 vertrek naar huis terug. Een super geslaagd evenement, een hechte groep die met een goed gevoel terug kan kijken op een super geslaagde week!

Zondag 22 Augustus: De Sjeiven Dörpel / St Huibrechts-Lille.

Na een regenachtige nacht toch best wel prima weer voor de zondagse toertochten, een aangename temperatuur, wel een behoorlijke stevige westenwind. Een prima opkomst bij heren A/AB en die hadden St. Huibrechts-Lille van 94 km op de kalender staan. Twee groepen van zeven renners die na afloop enthousiast waren over hun route.
De damesgroep was relatief klein deze morgen, een drietal en zij kozen voor ronde Lierop en ook hier een tevreden groepje na afloop, al was het soms hard werken tegen de wind.
De heren B, meestal de grootste afvaardiging, was ditmaal qua aantal in mineur. Toch nog negen liefhebbers en er werd voor ronde Sjeiven Dörpel in Aldeneik gekozen. De stevige wind speelde ook hier parten de heenweg. Opvallend veel waterplassen nabij Aldeneik, waar het stevig geregend moet hebben gedurende de nacht. De terugweg verliep een stuk vloeiender met de wind van achter of van opzij. Mooie tocht van tegen de 90 km. Alweer een prima fietsweekend en de Piemonte gangers lijken er klaar voor. De Stelvio groep, heren A en AB heeft nog een week trainingsarbeid voor de boeg!

Zaterdag 21 augustus: Kevelaer.

Een prachtige zomerdag en voor de Piemonte gangers van de heren B groep was het zoals aangekondigd de laatste proeve van bekwaamheid voor de zesdaagse “Fietsexperience 6”. Dus waren er maar liefst negentien gegadigden ondanks het wat onorthodoxe vertrektijdstip van 12.00 uur. Met de route naar bedevaartsoord Kevelaer op het programma, een fraaie tocht van 105 km, ondanks her en der wat fietspad. Dat betekende vanzelfsprekend opsplitsen in twee groepen. Vertrek via Helenaveen, Schadijk, Tienray en Meerlo richting de brug over de Maas in Wanssum naar Well. De matige wind komt of van achteren of van opzij en het is heerlijk fietsen op zo’n rustige dag. Na de oversteek van de Maas richting Wellsche Hut om vervolgens Duitsland binnen te rijden over prachtige rustige buitenwegen. Na Wemb wordt snel genoeg Kevelaer bereikt. Menigeen stopt om een kaarsje aan te steken. Er wordt ongetwijfeld om kracht en bijstand gevraagd voor wat komen gaat in Piemonte later deze maand. Of gewoonweg om de fiets te zegenen. Iedereen heeft zo zijn eigen motieven. Even koffie met Apfelstrudel, bidons vullen en weer op pad. Via Twisteden naar de Toeristenweg en de tweede groep had een snellere pitstop dan de eerst vertrokken groep. Net voor het veer van Lomm naar Lottum komen beide groepen weer bij elkaar. Gezamenlijk het veer op en dan weer splitsen. Via Californië naar Sevenum en Koningslust. Eenmaal aangekomen bij de Siem, is het verschil met de andere groep verwaarloosbaar. Dat betekent dat die groep er flink de sokken in heeft gehad, immers de eerste groep had een duidelijke tempoversnelling vanaf het verlaten van het veer. Een teken dat het met de conditie wel goed zit en er kan vol vertrouwen naar Fietsexperience Zes uitgekeken worden. Tijdens het gezellige terrasbezoek was de voorpret al te merken. Mooie fietsdag !

Geestelijke bijstand in Kevelaer !!

De heren AB groep had besloten de kalender te wijzigen en vertrok s’ morgens voor de altijd mooie toertocht Belgische Kempenronde van 130 km. Zeven liefhebbers en die maakten er een hele leuke tocht van. De Bullenschool was gesloten dus koffie een vijftal km verderop in een weiland, een eenvoudige maar prima locatie en naar verluidt even grote stukken vlaai!

Zondag 15 augustus: Soerendonk / Achelse Kluis / Molenbeersel.

Prachtig zomers weer, een matige zuidwesten wind, die naar het westen zou trekken. Dus een prima opkomst. Een damesgroep van zes reed een langere tocht dan gebruikelijk op zondagmorgen, Achelse Kluis van 95 km. De heren AB groep van negen renners had Molenbeersel van 87 km op de kalender staan, een mooie afstand voor een herstelrit na de Kleine ronde Limburg van zaterdag.
De grootste groep was de heren B groep van zeventien liefhebbers, dus twee groepen voor ronde Soerendonk van 90 km. Tegen de wind in naar het keerpunt, vervolgens grotendeels met de wind in de rug vanaf Soerendonk naar Meijel terug. Het viaduct over de A2 op weg naar Nederweert gaf aanleiding tot een sprintje naar boven. Jan zag dat wat anders en besloot de afdaling te gebruiken om te demarreren. Net op dat moment werd er lek geconstateerd, dus stoppen en bandje wisselen. Geert deed zijn best Jan te achterhalen, die had de roep om lek immers gemist en zat nog volop in de demarrage. We hebben hem niet meer terug gezien, pas bij de Heere waar hij al achter een groot glas bier zat. Inmiddels was groep twee gepasseerd en die hebben hem ook niet weten te achterhalen. Hij blijkt duidelijk klaar te zijn voor de Italiaanse heuvels !
Wederom een heel leuk weekend voor de diverse tochten. Uiteraard vormde en het terras en het café van de Heere het decor voor de gezellige afsluiting.

Zaterdag 14 augustus: Belgische Kempenronde / Kleine ronde Limburg.

De heren AB waren om 8.00 uur vertrokken met pakweg een man of tien voor Kleine ronde Limburg van ruim 160 km. Met de bekende pauzeplaats de “bekker” in Schimmert. Altijd een mooie ronde en zeker met dit prima zomers weer. Verse vlaai verzekerd, net uit de oven!
De heren B groep had eigenlijk Kornelimünster op de kalender staan. Maar de gevolgen van de wateroverlast in juli zijn in dit gebied weliswaar minder erg dan iets zuidelijker, maar toch zodanig dat het beter is om daar weg te blijven totdat de omstandigheden het toelaten en fietsers niet meer in de weg lopen. Dus werd een alternatief gezocht en gevonden in de Belgische Kempenronde van 130 km. Een van de mooiere tochten uit het Vélo-repertoire. De opkomst is prima met vijftien liefhebbers, bijna de gehele Piemonte groep is present. Dus werd er in twee groepen vertrokken om 9.00 uur. De zuidwesten wind moest de heenweg overwonnen worden, maar dat was gezien de conditie waarin het merendeel verkeert geen probleem. De omstandigheden waren gewoonweg uitstekend op deze mooie zomerse zaterdag. In Neeritter nabij de visvijver Heioord de grens over naar België. Dan volgt een mooi stukje fietsparadijs zoals de streek zich terecht promoot, tussen Kinrooi en Maaseik. Na de oversteek van de Zuid Willemsvaart zuidelijk van Neeroeteren wordt het mooie natuurgebied rondom het Bergerven in gereden en er volgen twee klimmetjes en een gedeelte vals plat dat de groepen naar 80 meter hoogte brengt. Een twintigtal kilometer houdt deze hoogte aan. De natuur is merkbaar groener dan afgelopen jaren als gevolg van de minder hete zomer en de frequentere regenval. Na Opoeteren mooie fietspaden in de bossen op weg naar pauzeplaats Aen de Bullenschool in Oudsbergen behorende tot de gemeente Meeuwen. Een eenvoudige maar prima pauzeplaats voor fietsers en kenners weten het inmiddels: de vlaai wordt ruim aangesneden, er zijn  zelfs renners bij die passen omdat de stukken te groot zijn. De koffie is ook goed, bidons bijvullen en men is klaar voor deel twee. Die verloopt gladjes en vlot, ook omdat de wind mee zit natuurlijk. De omgeving blijft aantrekkelijk en het gaat via Erpekom en Reppel naar Beek. Hetzelfde kanaal oversteken om met een boog om natuurgebied Sint Maartensheide te fietsen richting Stramproy. Via Moesdijk richting Nederweert Eind om via de Waatskamp naar eindstation terras de Goeije te koersen. Hier wordt de inwendige mens even versterkt en gezellig nagekaart en alvast vooruitgekeken naar de stilaan naderende klimweek. Prachtige route en heerlijk gefietst was het unanieme commentaar!