Zondag 26 mei:                Leende-Lierop-Ommel / Geijsteren / Echt.

Een drietal dames voor hun zondags rondje, terwijl de heren A groep uit zeven snelle mannen bestaat, die voor ronde Echt van 90 km kiezen. Eentje heeft zijn materiaal niet in orde en er moet meermaals gestopt worden en als er iets is waar die snellere mannen een hekel aan hebben, dan is het stilstaan. De C groep is een elftal en in hun midden twee dames, vaste prik, en deze groep rijdt ronde Geijsteren van 89 km. Ze zijn wat laat terug, een lekke band bleek de boosdoener en het had nogal wat voeten in de aarde voordat dat euvel verholpen was, naar verluidt.
Dan de heren B groep, ditmaal de grootste groep, dertien in getal. Er wordt tegen de gewoonte in als een groep vertrokken, maar al snel wordt de eerste kilometers besloten te splitsen in een zes- en een zevental. Ronde Leende-Lierop-Ommel van 92 km staat op het programma, een mooie ronde op een best wel mooie zondagmorgen. Niet al teveel wind uit zuidoostelijke richting en aangename temperaturen. De zon liet zich even zien het eerste uur, maar verdween daarna zonder dat het echter van betekenis afkoelde. Ter hoogte van Asten komt de tweede groep dicht bij de eerste groep, omdat daar het tempo wat stokte. Dat leidde even tot wat onduidelijkheid, maar tenslotte werd er in één groep huiswaarts gekoerst en gelukkig was de route overzichtelijk en leidde het niet tot problemen. Hele leuke tocht over prima wegen zonder al teveel verkeer. Voor twaalven aan de koffie, terwijl de A groep hun eerste bakkie al op heeft. Binnen of buiten zitten is de vraag, uiteindelijk A en B binnen en de C groep buiten, beide prima keuze na mooie zondagmorgen tochten.

Zaterdag 25 mei:             OLS Meijel / Soerendonk / Meinweg.

Een wat bewolkte zaterdag na alweer een kletsnatte periode, een risico op een bui was er wel, maar de vooruitzichten waren niet slecht. Een drietal heren C voor ronde OLS Meijel van 80 km en een viertal heren A voor de lange ronde van Vened, ronde Meinweg van 120 km. Jammer genoeg een uitglijder als gevolg van een modderige gladde bocht, maar de schade valt gelukkig erg mee.  De heren B groep telde acht liefhebbers voor een plaatsvervangende route Soerendonk. Een Eifelroute stond op de kalender, maar vanwege de wat onzekere weersomstandigheden dus een alternatief voor na de middag. Soerendonk van 90 km is gezien de windrichting, zuidwest, een goede keuze. Kort voor het keerpunt in de omgeving van Leende wordt de groep met wat lichte regen geconfronteerd. Gelukkig ziet het een stuk lichter in de richting van de te volgen route. Dat blijkt te kloppen en al snel is het weer droog. Een wat jongere deelnemer dan de rest daagt het peloton uit en overschatte zichzelf en moet ervaren dat die oudjes nog niet versleten zijn. Gezamenlijke afsluiting bij de Heere en leuke zaterdagtochten zitten er weer op.

Maandag 20 mei:            Molenbeersel / Leende.

Tweede Pinksterdag en dat betekent fietsen op het programma. Het was aardig fietsweer, nog niet zonnig, maar een vrij goede temperatuur en weinig wind. Gaandeweg de morgen zou het nog wat beter worden al bestond de dreiging van een plaatselijk buitje wel. Maar het bleef droog voor alle groepen en groepjes. Een klein groepje dames en een viertal bestaande uit twee koppels en een groepje heren A reden ieder hun ronde deze morgen. Negen heren B aan het vertrek voor ronde Molenbeersel van 90 km, voorheen was dit ronde rondom Weert, een hele aantrekkelijke ronde over veelal goede en rustige wegen. Een snelle ronde ditmaal, want ruim voor twaalven aan de koffie. Dan een tiental heren C en die besloten voor ronde Leende van 83 km te kiezen, dat zou in elk geval weg zijn van een dreigend buitje op buienradar. Een wijs besluit want het bleef de gehele rit droog. Er werd prima rondgedraaid en de navigator was erg duidelijk, wat daarbij ook hielp. Het liep voortreffelijk deze morgen en het is duidelijk dat ook deze groep conditioneel goed in elkaar steekt. Op wat stukken fietspad na, een hele aardige route, over weggetjes waar men niet snel komt en de veel gehoorde opmerking was dan ook: “weer eens wat anders”.  Het wordt wel pijnlijk duidelijk in deze omgeving hoe nat het overal is, voor natuurgrond niet erg, zelfs wel prima waarschijnlijk, voor landbouwgrond niet best. Tevreden wordt het terras van de Heere opgezocht. Het lijkt er goed toeven, maar de wind zorgde toch voor net wat teveel afkoeling en na een tijdje werd besloten aan te sluiten binnen bij de B groep voor een afsluitend praatje. Mooi en sportief Pinksterweekend, soms wat onderbroken door wat nattigheid, maar al met al prima

Zondag 19 mei:                Achelse Kluis alternatief / Vierlingsbeek.

Een wat donkere grijze ochtend, heiig vanwege al het vocht in de lucht na een paar fikse nachtelijke buien. De temperatuur viel echter mee evenals de windkracht, een bescheiden tweetje uit het westen. Een achttal heren A op de eerste Pinksterdag voor ronde Achelse Kluis alternatief, een hele leuke route van 94 km. De wind stond gunstig voor deze groep, wind in de rug naar huis, al heeft deze groep weinig hinder van wind. Een hele grote groep heren C, terwijl ook twee dames zich daarbij aansloten. Een handjevol heren B was present en sloot zich, bewust of onbewust aan bij de C groep. Dus twee tientallen voor ronde Vierlingsbeek. Een hele aardige ronde van 84 km. Vanwege motorraces in Oostrum was de geplande route afgesloten en moest een omweggetje worden gemaakt, wat de totale afstand op 88 km bracht. Een der groepen zag bovendien een waarschuwing van afgesloten weg bij een sluipweggetje over het hoofd en was gedwongen te keren voor een alternatief. De wind nam iets in kracht toe gedurende de morgen en dat betekende toch wat extra werk verzetten tijdens kopbeurten. Maar het ging iedereen goed af en een hele leuke fietsmorgen wordt afgesloten zoals gebruikelijk bij de Heere. En droog gehouden en dat is in deze periode met veel buiendreiging mooi meegenomen.

Zaterdag 18 mei:             Berg aan de Maas / Slingerberg over België terug / Siebengewald Weeze.

Een mooie zaterdag, ietwat heiig vanwege de grote hoeveelheid vocht in de lucht, maar weinig wind en de vooruitzichten voor de dag waren eigenlijk prima. Al moet gezegd worden dat met de wat onstabiele atmosfeer na zoveel buien er toch spontaan weer buien kunnen ontstaan , die niet van tevoren op de buienradar zichtbaar zijn, en wat roet in het eten kunnen gooien. Een heren A groep van vier sterke mannen reed ronde Siebengewald Weeze van 115 km, vertrek 9.00 uur. Een achttal heren C voor de mooie toertocht Berg aan de Maas van 110 km. Een zestal heren B zou ook een heel groot deel van deze route voor hun rekening krijgen, met dat verschil, dat deze groep er een veertigtal km aanknoopte om drie mooie klimmen mee te nemen. Te weten de Denneberg in Bunde, vervolgens Moorveldsberg afdalen op weg naar de tweede klim, de Slingerberg in Geulle aan de Maas. De Snijdersberg afdalen om weer naar de voet van de Slingerberg te koersen. Vandaar gaat het echter naar de kasseienklim de Maasberg in Elsloo. Na de oversteek van het Julianakanaal terug naar Berg aan de Maas, waar alvorens de veerpont naar de Belgische zijde van de Maas te nemen, op het terras Maasoever even te pauzeren voor een kop soep of koffie met vlaai. Bidons vullen en er wordt een kleine wijziging in de route aangebracht, die het groepje langs de Zuid Willemsvaart voert over het jaagpad vanaf Lanklaar. Over het fietspad, de voormalige spoorverbinding Maaseik-Zuid Willemsvaart naar Wurfeld. De originele route wordt weer opgepakt en het loopt voorspoedig tot op de Reulisweg na Leveroy. Met nog een tiental km’s voor de boeg komt het groepje in een hoosbui terecht, die de wegen en velden ter plekke zo goed als onder water zetten. Even schuilen helpt niet veel, onder bomen kom je van de regen in de drup. Om verdere afkoeling te voorkomen besluit de groep dan toch maar door te fietsen en gelukkig wordt het snel droog en kunnen de renners zich weer wat warm fietsen. Van opdrogen is geen sprake meer, dus linea recta naar huis na toch wel een heerlijke zaterdagtocht van 145 km met wat hoogtemeters. Een der renners merkt terecht op, het goede onthouden, het slechte snel vergeten, en zo is het maar net!

Zondag 12 mei:                                 Geijsteren / Kleine Belgische Kempenronde / Kanaal en Maas.

Een voortreffelijke zomerse zondag, volop zon en een oostenwind die zich wel iets liet gelden, maar weinig problemen opleverde voor de diverse fietsgroepen. Een dames groepje van drie (Asselt) en een heren A groep van vijf. Laatstgenoemde koos voor de 95 km lange versie van de route Kanaal en Maas. De heren B groep bestond uit tien fietsers en die hadden ronde Geijsteren van 96 km op het programma staan, ideaal in verband met de heersende oostenwind. Dat zou immers betekenen vanaf het keerpunt wat profiteren van de wind in de rug. Een tiental heren C mocht zich verheugen in het gezelschap van een dame, die schijnbaar moeiteloos mee draaide op kop, wind of geen wind. En er werd toch vrij goed doorgereden. In tegenstelling tot de B groep dus in dit geval wind grotendeels mee op de heenweg en na het keerpunt wat meer tegen. Al zou het meestal van de zijkant komen en dus viel de overlast ontzettend mee en bleef het tempo behoorlijk. Een wat kortere route dan gebruikelijk, namelijk 83 km, en dat betekende ruimschoots op tijd terug voor een aantrekkelijk terrasplaatsje voor de afsluitende koffie, soep en eventueel een pintje. Een voortreffelijke fietsmorgen aangenaam afgesloten !

Zaterdag 11 mei:             Koffie met vlaai tochten.

Een uitgelezen mooie zaterdag om te fietsen, ideale zomerse temperaturen en niet al te veel wind, volop zon. Met de koffie en vlaai tochten op het programma. En dan valt de deelname uiteindelijk toch tegen. Naar verluidt waren de dames al s’ morgens vetrokken voor een 110 km lange route naar Berg aan de Maas.  Na de middag bestond de heren C groep uit een tweetal, de groep met verreweg de meeste leden, maar niet deze zaterdag. Dit tweetal reed ronde Grathem van 81 km.  De heren A groep was ook matig vertegenwoordigd met vijf met ronde Sambeek van 110 km op het programma. De heren B groep telde acht liefhebbers, ook wat minder dan gebruikelijk, wel verklaarbaar. Immers wat vakantiegangers en een nog onvolledig herstelde. Maar de aanwezigen gebruikten hun fietsdag optimaal met leuke rondes.  De B groep had de 104 km lange route St Huibrechts-Lille op de kalender staan. Dat betekende wind in de rug op de heenweg en veelal tegen op de terugweg. Maar de conditie bij het merendeel is voldoende om alles tot een goed einde te brengen. Vlaai was er dus in overvloed en dat betekende tweemaal opscheppen. Het terras bij de Goeije kleurde ondanks de wat lagere aantallen geel-rood-zwart deze mooie middag.

Hemelvaartsdag werd er ook gefietst, een tiental heren A reed de 130 km lange Belgische Kempenronde en kwam met een hoog gemiddelde bij de Heere, zonder tijd te nemen voor de lekkere vlaai onderweg. Hun doelstelling was dan ook anders dan van de andere groepen.  De heren B groep telde eveneens tien liefhebbers voor de altijd mooie ronde Meinweg van 112 km met wat klimwerk. Het veer stond behoorlijk vol met fietsers, het was dan ook een prachtige dag, zij het dat het begin wat fris was. De heren C groep reed ronde Meerlo.  Drie dames vergezeld door 2 heren hadden de route Swolgen voor deze dag gekozen.                        

Zondag 5 mei:                                   Tongerlo De Brand / Bakelse Plassen / Sjeiven Dörpel.

Zeer goede opkomst op een toch wel fris begin van de dag. Een damesgroepje van twee, terwijl een best wel grote groep heren A present was. Dit tiental had ronde De Brand Tongerlo op het programma staan, een van de mooiere rondes in het toch al rijke Vélo-repertoire. Dat geldt ook voor de relatief jonge route voor de heren B, ook een tiental overigens,  en dat was de 94 km lange ronde De Rips Overloon. Zoals gebruikelijk was de heren C groep het grootst met achttien heren en twee dames. Dus twee groepen voor ook een hele fraaie ronde Sjeiven Dörpel van 88 km. Weinig wind en het warmde lekker op als de zon doorkwam. Maar die ging ook geregeld schuil achter bewolking en zo bleef het eigenlijk de hele morgen afwisselend bewolkt, dan weer zonnig. Maar toch wel aangenaam om te fietsen. Net voordat Aldeneik bereikt wordt is het klunen door 10 cm diep water over de gehele breedte van de macadamweg. Dus fietsen poetsen na afloop, het mocht de pret echter niet drukken. Het was trouwens overal ontzettend nat op de velden na de paar regenachtige dagen. Het zal menig akkerbouwer of boer hoofdbrekens opleveren. Beide dames trouwens draaien moeiteloos mee en verzaken beslist niet als het hun kopbeurt is. Een prima zondagmorgen kende uiteraard ook weer een prima afsluiting bij de Heere, waar het een drukte van belang was met diverse fietsgroepen, hetzij van de Vélo, hetzij van ander pluimage!

Zaterdag 4 mei:                Afferden / Belgische Kempenronde.

Een best wel prima zaterdag om te fietsen, niet al teveel wind uit zuidoostelijke richting, wel iets aan de frisse kant, maar dat zou snel wat beter worden. Wat later in de middag werd regen voorspeld, dus de vertrektijd om 9.00 uur van de heren A en B groep kwam als geroepen. Beide groepen telden zes gegadigden, geen hele grote opkomst, maar zestallen zijn bijna ideaal om te fietsen. Beide groepen hadden bovendien een relatief lange afstand op het programma staan. De A groep ronde  Afferden van 130 km en de B groep de Belgische Kempenronde van 130 km. Laatstgenoemde is een van de mooiere tochten op de Vélo-kalender, zonder iets te kort te doen aan de Afferden route, want die hoort immers ook bij de top tien. Op 70 km vanaf de start bevindt zich voor de heren B de pauzeplaats, Aan de Bullenschool in Meeuwen-Gruitrode. Inmiddels bij iedereen wel bekend vanwege behalve prima en eenvoudige gastvrijheid een fenomenaal stuk vlaai bij de koffie of thee voor prijzen van een decennium geleden. De meerderheid maakt kennis met de rabarbervlaai, een heerlijke frisse zomerse goed gevulde vlaai, waar men de resterende afstand op kan teren. Het liep als gesmeerd tot dit punt met als letterlijk hoogtepunt het 80 m hoge plateau in Nationaal Park Hoge Kempen. De terugweg verloopt ook soepel met iets profijt van de wind, al is het meestal van opzij. Een eventueel windjackje of beenstukken kunnen uit voor deel twee, want het is wat vriendelijker weer geworden. Een mooi groepje dat qua snelheid prima bij elkaar past bezoekt het aanlokkelijke terras van de Goeije voor een afsluitend bakkie koffie. Hele leuke tocht en weer de nodige km’ s in de benen. Na de middag was de heren C groep met vijf liefhebbers van de partij voor ronde Bakelse Plassen. Verder twee B heren die verhinderd waren voor de morgentocht en die trapten ook nog een slordige 100 km weg.

Zondag 28 april:                                Wind !!

Een best wel aardige zondag, maar een wel erg forse zuidenwind en die speelde de fietsers wel degelijk parten deze zondagmorgen. Een tweetal dames voor hun zondagsronde, terwijl een ander tweetal dames zich aansloot bij een tiental heren C voor ronde Beek en Donk van 85 km. Dezelfde afstand gold voor een negenkoppige heren B groep met als keerpunt Vierlingsbeek. De forse wind van achteren tot halverwege en dan wind in terug, wat soms behoorlijke moeite kostte. Toch ook vaak de nodige beschutting en dat scheelde een flinke slok op de spreekwoordelijke borrel. De zeventallige heren A groep reed ronde Echt van 90 km. Voor deze groep wel wind tegen op de heenweg en heerlijk in de rug naar eindstation de Heere.  Wat minder of wat korter bezoek aan de Heere want het was ook Loeren bij de Boeren. Daar was menig Vélo-lid present om nogmaals de wind te trotseren en de prachtige bedrijven van Meijel en Ospel te bezoeken. Het is duidelijk dat menig boer op de sympathie van de regio kan rekenen. De promotie van hun bedrijven was dan ook dik in orde. De bevlogenheid van deze ondernemers heeft duidelijk raakvlakken met de bevlogenheid van menig fietser!