Zondag 10 oktober: ATB / Heel / Hel van de Peel kort.

De wereld was klein ten tijde van vertrek op zondagmorgen. De mist had bezit genomen van het landschap en het was frisjes. Dus begrijpelijk dat de meerderheid voor de ATB koos. De mountainbikers verdeelden zich in een paar groepjes. Een groep koos direct voor de Schadijkse bossen en dat betekent meer dan 60 km, want het is al bijna 20 km heen en 20 km terug. Maar dat is de moeite waard, want er ligt een schitterend parcours te wachten. Een andere groep koos na de opening in Meijel voor Neerkant en Liessel en kwam zodoende op 55 km uit. Een magnifiek begin van het veldseizoen. Een paar gravelmannen ook nog, want ook dat wordt steeds populairder,
Dan waren er uiteraard ook nog wegfietsers, zowel van heren B als AB. Die zochten elkaar op en dat betekende een achttal dat koos voor de korte versie van de Hel van de Peel. Een uitstekende ronde van ruim 75 km over ideale wegen. Het eerste kwartier koude vingers, maar al doende warmde men op en de kou was geen probleem meer. Al bleef het de gehele weg mistig en dat betekende dubbel uitkijken en de bril afzetten.
Een zestal dames bovendien, dat ook koos voor de wegfiets. Een ietwat geïmproviseerde ronde van 63 km met als keerpunt Heel. Ook hier mist al brak de zon wat eerder door dan het wat noordelijker deed. Dat alles kwam samen bij de Heere voor een gekende afsluiting en het sportief gedeelte van het weekend zit er weer op! Prima geslaagd overigens.

Zaterdag 9 oktober: Geijsteren / Meinweg.

Een magnifieke najaarsdag deze zaterdag in oktober. Afgelopen jaar was het Vélo-peloton al over op de ATB. Nu echter waren de omstandigheden voor een wegtocht nog zo goed dat het merendeel voor de smalle bandjes koos. Een tiental heren AB reed ronde Meinweg van 96 km. Een achttal heren B koos voor ronde Geijsteren van 96 km. De wind was zwak en kwam uit voornamelijk oostelijke richting, maar de zon scheen volop. Bij gebrek aan windkracht liep het tempo voor beide groepen op naar behoorlijke waarden, zeker zo tegen het einde van het wegseizoen. De heren B groep had even oponthoud als gevolg val een lekke band. Een wat vervelende hoge velg maakte dat er niet beter op. Al was het leed snel verholpen, toen het akkefietje in sterke handen kwam en betreffende meteen korte metten maakte het lastige bandje wisselen. Na afloop kwamen beide groepen elkaar tegen op het zonovergoten terras van de Siem en konden ervaringen uitgewisseld worden. Louter positief dat moge duidelijk zijn. Er werd met volle teugen genoten van een schitterende zelfs soms zomers aandoende dag.

Zaterdag 2 oktober: Scheiven Dörpel / Tongerlo.

Een half bewolkte zaterdag, maar het zou droog blijven tot de avond met een nog hele aangename temperatuur van rond de zestien graden ten tijde van het vertrek. Dus werd er in deze kalender-loze periode een wegtocht gepland. De heren AB groep bestond uit een drietal en koos voor ronde Scheiven Dörpel van rum 80 km. De heren B groep telde zeven gegadigden en op de app was al geopperd gezien de zuidelijke windrichting de route Tongerlo te rijden. Dat is een van de top tien routes kunnen we wel stellen in het Vélo repertoire. Het was prima fietsweer en het tempo zat er goed in ondanks de best wel stevige wind op kop. Het Belgische deel is een heel mooi gedeelte zonder de Nederlandse gedeeltes te kort te willen doen. In Tongerlo even langs de Zuid Willemsvaart en vanaf dat moment is het gedaan met de wind van voren. Dus gaat het tempo wat omhoog, zonder dat er gejakkerd wordt. Via Neeritter en Hunsel richting Baexem en in die contreien wordt de B groep ingehaald door de snellere mannen van de AB. Via Aan de Bergen, Heide en het Karreveld terug naar Meijel. Bij de Siem, waar ook nog een enkele gravelfietser aanwezig was, kan de finale van Parijs-Roubaix van de dames nog even gevolgd worden op het scherm. Even nakletsen en op naar de feestavond.  Er zijn ook enkele fietsers die voor de MTB in de bossen kozen, ondanks het nog zachte weer. Ook een prima keuze trouwens.

Zondag 19 september: Swolgen plus / Lottum / Achelse Kluis / Leudal.

Een frisse maar toch nog aangename zondagmorgen, de voorbode voor alweer een mooie nazomerdag. Een viertal dames dat koos voor de mooie ronde Lottum van 73 km met uiteraard de muur van Lottum in het parcours. Een groepje heren AB, dat wat uitgedund was omdat een aantal voor de gravelbike had gekozen, voor de ronde Achelse Kluis van 85 km. De heren B groep telde tien liefhebbers en koos gezien de wind uit het oosten voor ronde Swolgen. Dat werd uiteindelijk ronde Swolgen plus van 95 km. Het fietspad van Grubbenvorst naar Sevenum werd ingeruild voor een omweggetje via de Greenport Bikeway om zodoende het vervelende tegelpad naar Sevenum te mijden. De laatste kopbeurt van twee sterke mannen was eigenlijk eerder voorbij, echter die lieten zich niet kennen en sleepten de groep zonder na te laten naar eindstation de Heere.
Dan nog een vijftal heren AB die het steeds populairder wordende gravelbiken heeft ontdekt en deelnam aan een georganiseerde toertocht in en om het Leudal, startpunt de Leistert in Roggel. Een gedeelte reed de lange tocht van 90 km, terwijl een tweetal voor de 60 km koos. Zeer tevreden fietsers na afloop, uit welke groep dan ook.

Zaterdag 18 september: Bridge to bridge / Lozen.

Een prachtige Indian summer dag deze zaterdagmiddag. Ideale omstandigheden voor een toertocht, weinig wind, een mooie nazomerzon en aangename temperatuur van rond de 22 graden. Een negental heren B aan het vertrek voor een hele mooie tocht, ooit door Hay gemaakt, met de welluidende naam Bridge to bridge. De twee bruggen zijn niet de twee bruggen bij de Kuusweg – er werd zelfs door een enkeling geopperd deze twee bruggen te nemen en regelrecht naar de Siem te koersen – maar de Maasbrug in Venlo en de Maasbrug in Well. Het fraaie achterland van Maasbree, Dubbroek en Houthei zitten in de aanloop naar de eerste brug, mooie rustige meanderende weggetjes. Na de Venlose brug een kort bekend stukje van ronde Duitsland om vervolgens een mooi stuk Duitsland mee te pikken. Te beginnen met een forse klim in Herongen en daarna westelijk van Straelen naar Auwel. Via Lingsfort naar de Toeristenweg, bekend van rondje Well en Berg en Dal, maar nu in tegengestelde richting. De Maasduinen vormen het decor tot Wellerlooi en parallel aan de Maas naar de tweede bridge, die van Well. Via Blitterswijck naar Meerlo en inmiddels kan het pelotonnetje profiteren van de wind van achter, al is die niet sterk, toch lekker. Via Meterik en America naar de Zwarteplakweg naar Evertsoord en Helenaveen. Hier nemen onze Peelse mannen afscheid en de rest zoekt het terras op van de Siem, na een fantastische tocht van 105 km.
Even later vijf heren AB die ronde Lozen hadden gekozen en een enkeling die het tijdstip van vertrek niet had kunnen halen. Dan nog een tweetal die rondje Duitsland had gereden, een met een gloednieuwe fiets, die de nodige aandacht trok. Mooie zaterdagmiddag-rondes!

Zondag 12 september: Echt. / Geistingen.

Een mooie nazomerdag met een zwakke zuidwesten wind, die later naar het westen en zelfs noordwesten zou draaien, maar dan pas later op de dag. De heren A AB groep was zo goed als afwezig, immers net terug van een inspannende klimweek in Italië met de Stelvio als een van de hoogtepunten. Dus maar een drietal snelle mannen en een tiental heren B. Een damesgroep van vijf koos voor rondje Geistingen van 70 km, terwijl de heren B ronde Echt kozen. Wederom werd het vrij snel duidelijk dat het tempo behoorlijk zou zijn. Ook tegen de wind in werd er stevig doorgetrapt op kop. In Maasbracht even oponthoud wegens wegwerkzaamheden. In een boog om Montfort heen en vanaf dan de wind grotendeels van achteren. Opmerkelijk dat elke spoorwegovergang ook daadwerkelijk een trein betekende deze morgen. Op weg naar Linne een gevalletje lek. Via Buggenum en de Mussenberg in Neer richting Keizersbaan en door de Heldense bossen naar de muur van Egchel. Op de Heldensedijk valt het pelotonnetje even uiteen omdat een aantal een inhalende renner terug wilde halen. Met succes overigens al kostte het de nodige moeite. De Heere is het decor na afloop en zoals gekend wordt daar nog even gezellig nagekaart en nog eens teruggekeken op de Piemonte week. Mooie zondagse rit van 90 km!

Zaterdag 11 september: De Brand Tongerlo.

Een lichte buiendreiging deze zaterdagmiddag, maar prima temperaturen voor een toertocht, wel een redelijk stevige zuidwesten wind. Tien liefhebbers voor de geagendeerde tocht de Brand Tongerlo. De wind op kop gedurende de heenweg, maar het zou betekenen dat na het keerpunt in Tongerlo geprofiteerd kon worden van rugwind. De eerste kilometers via Caluna, Hollander en de Mildert naar Swartbroek lopen soepeltjes en gaandeweg gaat het tempo langzamerhand omhoog. Een licht buitje hindert de groep helemaal niets en is snel genoeg voorbij. Even voorbij Stramproy de grens over en louter mooie landelijke weggetjes tot Tongerlo. Ter hoogte van de Zuid Willemsvaart net voorbij Tongerlo krijgt de groep de wind in de rug. Het blijft heerlijk fietsen in dit Fietsparadijs Belgisch Limburg. Nabij visvijver Heioord in Neeritter weer Nederlands grondgebied, ook prima terrein al volgt er richting Haler-Hunsel een fietspad. Donkere wolken dreigen, even weer wat lichte regen, maar het is net zo snel weer voorbij als het gekomen is, geen centje pijn dus. In Ell het kanaal Wessem-Nederweert over om tussen Leveroy en Heythuysen door naar het Roggelse Karreveld te koersen. Vandaar richting het terras van de Siem voor de afsluitende koffie en wat dies meer zij. Hele mooie toertocht en de gemiddelde snelheid ligt duidelijk boven het gangbare B niveau. De Piemonte gangers bleken sterke benen te hebben. Mooie rit van ruim 92 km!

Zondag 5 september: Blitterswijck.

Op zondag , kermiszondag, een achttal heren B aan het vertrek, waarvan de helft Piemonte gangers. De heren A AB groep is naar Italië vertrokken de dag ervoor voor hun jaarlijkse klimweek. Dus een viertal heren A aan het vertrek en een zestal dames. De laatste groep reed een mooie ronde van 65 km over Grubbenvorst en Sevenum. De heren B groep had Piet als navigator en die had een prima ronde Blitterswijck voor ogen. Veelal bekende wegen, maar deze aaneenschakeling van wegen en weggetjes maken het toch weer een zo goed als nieuwe rit. De omstandigheden waren prima en na afloop dan ook louter tevreden renners bij de Heere. Ritten die een kermisronde waardig zijn !

Zaterdag 4 september: Piemonte.

Van 28 augustus tot en met 4 september was een twaalftal heren B rijders in Piemonte Italië voor hun jaarlijkse Fietsexperience, uitgave zes ditmaal.
Een mooie uitvalsbasis vormde het royale vakantiehuis in een klein Piemontees dorpje met de welluidende naam Castiglione Tinella. Een mooie landelijke woning op de top van een 460 m hoge heuvel, met prachtig uitzicht over de wijnvelden en het dorp dat in het dal lag. Er werd zes dagen in deze schitterende omgeving geklommen. De omstandigheden waren perfect te noemen, zonnig, warm, niet te warm, weinig wind. Het was niet zozeer de dagelijkse afstand die de grootste sportieve uitdaging vormde, wel het aantal hoogtemeters en meer specifiek de aard van deze hoogtemeters. Er werden diverse heuvels en bergen beklommen, vanaf 150 m hoogte tot 750 meter hoogte. De stijgingspercentages variëren sterk van tussen de 5 en 20 %. De gemiddelde percentages leken mee te vallen, maar in elke tocht zaten er wel een of meerdere klimmen tussen met gemeen steile gedeeltes. In totaliteit werden er zo’n 10.000 hm overwonnen. De kwaliteit van de  wegen was evenzo variërend van soms slecht tot erg goed. Het betekende wel extra opletten, zeker op een aantal geitenpaadjes. Maar ook dit kent zijn charme. De koninginnenrit was de zogeheten wijnrit via Barbaraesco en Barolo, kende een afstand van 125 km en ruim 2500 hm. Een schitterende dag, zowel op sportief gebied als de mooie vergezichten. Eigenlijk vormde elke dag een hoogtepunt, want de omgeving is gewoonweg schitterend, het weer zat ook mee. Onderweg steevast een korte lunch, meestal een authentieke Italiaanse maaltijd in een evenzo authentieke omgeving in de omliggende dorpjes of stadjes. Het ontbijt en het avondeten werd door de groep zelf verzorgd en zorgde ook voor geweldige saamhorigheid. Op dat gebied vormde de inmiddels beruchte proemevlaai van Johan wederom een hoogtepunt, ditmaal werd het bijbehorende lied van de Janse Bagge Band uit volle borst meegezongen! Geweldig!
Elke dag werd het zwembad na thuiskomst gebruikt om de geteisterde spieren af te laten koelen en na het fietsen nog even te genieten onder de Italiaanse zon. Uiteraard werd het elke avond gezellig onder het genot van een plaatselijke wijn of een biertje. Na een stevig ontbijt de volgende dag weer op pad. Totdat het plotseling vrijdagavond is en dat betekent inpakken, een laatste maaltijd, boterhammen maken voor de terugreis en nog even wat nakletsen, want het is om 5.00 vertrek naar huis terug. Een super geslaagd evenement, een hechte groep die met een goed gevoel terug kan kijken op een super geslaagde week!

Zondag 22 Augustus: De Sjeiven Dörpel / St Huibrechts-Lille.

Na een regenachtige nacht toch best wel prima weer voor de zondagse toertochten, een aangename temperatuur, wel een behoorlijke stevige westenwind. Een prima opkomst bij heren A/AB en die hadden St. Huibrechts-Lille van 94 km op de kalender staan. Twee groepen van zeven renners die na afloop enthousiast waren over hun route.
De damesgroep was relatief klein deze morgen, een drietal en zij kozen voor ronde Lierop en ook hier een tevreden groepje na afloop, al was het soms hard werken tegen de wind.
De heren B, meestal de grootste afvaardiging, was ditmaal qua aantal in mineur. Toch nog negen liefhebbers en er werd voor ronde Sjeiven Dörpel in Aldeneik gekozen. De stevige wind speelde ook hier parten de heenweg. Opvallend veel waterplassen nabij Aldeneik, waar het stevig geregend moet hebben gedurende de nacht. De terugweg verliep een stuk vloeiender met de wind van achter of van opzij. Mooie tocht van tegen de 90 km. Alweer een prima fietsweekend en de Piemonte gangers lijken er klaar voor. De Stelvio groep, heren A en AB heeft nog een week trainingsarbeid voor de boeg!